'Jules Verne' arriveert bij ESTEC

16 juli 2004

Na een lange en ingewikkelde reis over land, water en door de lucht is de ATV genaamd Jules Verne vannacht aangekomen bij ESTEC in Noordwijk. Jules Verne is het eerste van zeven Europese bevoorradingsschepen voor het internationale ruimtestation. Het komende halfjaar zal Jules Verne op ESTEC uitgebreid getest worden.

Geslaagd

Het is niet de eerste keer dat ESTEC een ATV verwelkomt. Bijna twee jaar geleden werd een constructiemodel van Jules Verne door een team van wetenschappers en ingenieurs stevig onder handen genomen. Het model doorstond toen een scala aan thermische, akoestische en triltests, uitgevoerd in de testfaciliteiten van ESTEC.

Dit keer is het échte vluchtmodel aan de beurt. Dinsdag en woensdag werden het instrumentengedeelte en het bagageruim van de ATV in twee aparte Airbus Beluga vliegtuigen (ook wel 'superguppies' genoemd) van Bremen naar Schiphol vervoerd. De onderdelen vervolgden hun reis per boot naar Katwijk en arriveerden uiteindelijk gisteravond laat over de weg bij de poorten van ESTEC.

Beproevingen

The Automated Transfer Vehicle
ATV

De ATV wordt de komende weken uitgepakt en opgebouwd. In september vinden de eerste testen in ESTEC's nieuwe Maxwell elektromagnetische stralingskamer plaats en de maand erop volgen de akoestische tests in de Large European Acoustic Facility (LEAF). Een geluid van 145 decibel (een paar honderd keer luider dan een popconcert) wordt op de ATV losgelaten om te kijken of de trillingen door het massieve geluid van de motoren van Ariane 5 geen schade aan zullen richten tijdens de lancering.

Na de lektests voor de tanks en het uitklappen van de zonnepanelen, gemaakt door het Nederlandse Dutch Space, is begin volgend jaar de temperatuurtest in de Large Space Simulator aan de beurt. In deze simulator krijgt Jules Verne een voorproefje van hoe het is om buiten de dampkring te zijn: extreem hoge en extreem lage temperaturen in een vacuüm

Bevoorrading

The Automated Transfer Vehicle
ATV bereikt ISS

Als de ATV alle tests doorstaat wordt het ruimtevrachtschip naar Frans Guyana verscheept en enkele maanden later gelanceerd. Met die lancering brengt Europa voor het eerst zelfstandig een lading met voedsel, water, zuurstof en wetenschappelijke experimenten naar het ISS.

De komende tien jaar wordt deze bevoorrading nog minstens zes keer herhaald met nieuwe ATV's. Allemaal kunnen ze ladingen vervoeren tot 7500 kilogram. Dat is drie keer meer dan de capaciteit van het huidige bevoorradingsschip, de Russische Progress.

Als de ATV na een reis van drie dagen het internationale ruimtestation bereikt, kan hij daar maximaal zes maanden dienst doen als extra werkruimte voor de vaste bemanning. Bovendien kan hij het ruimtestation met zijn motoren naar een hogere baan brengen. Uiteindelijk rest Jules Verne nog één taak: samen met afval uit het station terugkeren richting aarde om hoog in de dampkring volledig te verbranden.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.