Jules Verne geslaagd voor akoestisch examen

Jules Verne in de geluidskamer LEAF op ESTEC
7 juli 2006

Jules Verne, het eerste Automated Transfer Vehicle (ATV), is vorige week met succes door de akoestische tests gekomen op ESA’s testcentrum ESTEC in Noordwijk.

Het ATV is een onbemand ruimtevaartuig dat goederen naar het internationale ruimtestation ISS brengt. Het is zo groot als een stadsbus. Jules Verne, de eerste van zeven ATV’s, wordt volgend jaar gelanceerd met een Europese Ariane 5 raket vanaf Kourou, Frans Guyana.

De lancering veroorzaakt heftige trillingen, mede door het extreme geluid van de Ariane-5 raketmotoren. Om er zeker van te zijn dat ATV door deze trillingen niet beschadigd, werd het vrachtschip vorige week getest in de Large European Acoustic Facility (LEAF). Ruim twintig technici en ingenieurs van de industriële ATV-partners en ESA begeleidden de tests. Onder de experts waren ook technici van het Nederlandse bedrijf Dutch Space, dat de zonnepanelen voor Jules Verne geproduceerd heeft.

Testopstelling

Automated Transfer Vehicle
Vele sensoren op en in Jules Verne registreren het gedrag van het ruimtevaartuig tijdens de akoustische tests

De 11.000 kilo zware testopstelling (volgeladen weegt een ATV ruim twintig ton) werd met een op een dunne luchtlaag zwevend platform naar de akoestische kamer gebracht. Daar werden de geluidstrillingen van de eerste minuten van een lancering nagebootst.

De verschillende akoestische tests in LEAF namen enkele dagen in beslag. Tientallen sensoren hielden Jules Verne in de gaten bij geluidstrillingen tot 144 decibel met frequenties tussen de 25 Hertz en vijf Kilohertz. Voor een mens zouden dergelijke geluidstrillingen dodelijk zijn, maar Jules Verne doorstond de test met glans.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.