Klokhuis in gewichtloosheid

"Zero-g" Airbus
"Zero-g" Airbus
15 maart 2002

Van 18 tot 22 maart vindt de 32ste paraboolvluchtcampagne van ESA plaats. Vanaf de luchthaven Bordeaux-Mérignac zijn drie vluchten van elk 30 parabolen voorzien voor het nabootsen van gewichtloosheid, zoals die heerst aan boord van het internationaal ruimtestation ISS. Een Nederlandse cameraploeg gaat mee om educatieve opnamen te maken voor het veelbekeken jongerenprogramma 'Het Klokhuis'.

Zero-G

Tijdens de paraboolvluchten, die worden uitgevoerd met de 'Zero-G' Airbus A300, worden dertien experimenten uitgevoerd door internationale teams van onderzoekers. Vijf daarvan zijn op het gebied van de natuurwetenschappen, vijf op het gebied van de levenswetenschappen en een op het gebied van de biologie. Daarnaast vinden educatieve opnamen voor de Nederlandse televisie plaats en een experiment dat is voorgesteld door een groep studenten.

Research in 0g
Research in 0g

Van de natuurwetenschappelijke experimenten hebben twee betrekking op het gebied van de vloeistofmechanica, twee op de productie van nieuwe materialen en een op synthese van thermoresistente materialen door chemische verbranding. Het laatste experiment is bedoeld als generale repetitie voor écht onderzoek aan boord van ISS. Het zal worden uitgevoerd tijdens de Soyoez TMA1 taxivlucht, die op 4 november dit jaar zal worden gelanceerd. Aan boord daarvan bevindt zich de Belgische ESA-astronaut Frank De Winne.

De experimenten op het gebied van de levenswetenschappen meten het effect van zwaartekracht op de menselijke voortbeweging, de controle over de ledematen door twee ervaren dansers (één met en één zonder ervaring met paraboolvluchten), botontkalking door gewichtloosheid, de detectie van bewegingsziekte, en de hartslag van proefpersonen bij vóór en na de parabolen optredende veranderingen in zwaartekracht tussen 0 en 1,8 g. Het biologische experiment heeft betrekking op de bewegingenen van eencellige schimmels.

Klokhuis

Het Klokhuis
Jongerenprogramma Het Klokhuis

Wat is microzwaartekracht en wat zijn de effecten? Om dat aan het publiek en met name jongeren uit te leggen, zal een cameraploeg van NPS te Hilversum meevliegen en opnamen gaan maken van proeven met water, jojo’s, papieren vliegtuigjes en rondzwevende voorwerpen. Een model van het oor wordt gebruikt om aan te tonen hoe ons evenwichtsorgaan wordt beïnvloed door de zwaartekracht. Deze eenvoudige proefjes worden van commentaar voorzien door een reporter. De opnamen worden later uitgezonden in het educatieve jongerenprogramma Het Klokhuis.

Ruimtedouche

Last but not least is er het onderzoek dat wordt uitgevoerd door studenten van de Universiteit van Darmstadt. Zij gaan na of een ruimtedouche kan worden geconstrueerd door gebruik te maken van de versnelling van waterdruppeltjes in een inhomogeen elektrisch veld. Dit is een van de twee experimenten die voor een vervolgstudie in aanmerking kwamen na de vierde ESA-campagne voor paraboolvluchten door studenten in juli 2001. Naast een mogelijke toepassing als douche in het ISS, kan het idee wellicht ook worden gebruikt voor het legen van vloeistofreservoirs in gewichtloosheid.

Marsparabolen

De 33ste ESA paraboolvluchtcampagne vindt in de herfst van dit jaar plaats. Omdat verschillende onderzoekers interesse hebben getoond in het experimenteren bij 0,38 g (de zwaartekracht aan het oppervlak van de planeet Mars), worden gesprekken gevoerd met Novespace en het voor de Airbus A300 vluchtoperaties verantwoordelijke 'Centre d'Essais en Vol' om tijdens de 33ste campagne ook 'Mars-parabolen' te gaan vliegen.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.