Komeet Kudo-Fujikawa scheert langs de zon

SOHO-opnamen van de komeet van 25 tot en met 28 januari
31 januari 2003

Afgelopen dagen scheerde komeet Kudo-Fujikawa op een afstand van slechts 28,4 miljoen kilometer langs de zon. ESA-NASA zonsverkenner SOHO maakte daar prachtige opnamen van.

Vanaf de aarde was komeet Kudo-Fujikawa niet op zo'n korte afstand van de zon te zien. Daarvoor schijnt de zon te fel. Maar SOHO, het Solar and Heliospheric Observatory dat zich op een afstand van 1,5 miljoen kilometer in de ruimte bevindt, is juist gebouwd voor waarneming van de zon en haar directe omgeving.

De zonneschijf en de zonsomgeving worden door SOHO in verschillende delen van het ultraviolette licht bekeken. En met de instrumenten LASCO (Large Angle and Spectrometric Coronagraph) en UVCS (Ultraviolet Coronagraph Spectrometer), wordt de felle zonneschijf afgedekt. Zo kan de corona, de zwak lichtende zonneatmosfeer, ook in het zichtbare deel van het licht en in het ultraviolet worden bestudeerd.

SOHO-opnamen van de komeet op 28 januari
SOHO-opnamen van de komeet op 28 januari

Uit de beelden die met de LASCO C3-coronagraaf werden gemaakt, werd een fraaie 'film' samengesteld. Daarop is te zien hoe komeet Kudo-Fujikawa zeer dicht langs de zon scheerde. Komeet Kudo-Fujikawa is een komeet die op 14 december vorig jaar werd ontdekt door de Japanse amateurastronomen Tetuo Kudo en Shigehisa Fujikawa. Eind december en begin januari was de komeet vanaf het noordelijk halfrond met verrekijkers te volgen.

Omdat de komeet zijn dichtste punt tot de zon nog maar net voorbij is, is nog niet duidelijk of door de hitte van de zonnestraling geen stukken van de komeet zijn afgebroken. Dat gebeurt wel vaker als een voornamelijk uit ijs bestaande komeet de zon dicht passeert. De komeet bevindt zich op dit moment binnen de baan van Mercurius, de planeet die het dichtst rond de zon draait en waar de temperatuur aan de dagzijde van het oppervlak al oploopt tot 430 graden Celsius.

Begin februari duikt de komeet uit de avondschemering op en kan daarna vanaf het zuidelijk halfrond kunnen worden waargenomen.

Er is overigens nog een komeet op weg naar de zon die later deze maand in het blikveld van de Lasco-coronagraaf van SOHO te zien zal zijn. Dat is komeet C/2002 V1, die op 6 november vorig jaar met een in Hawaii gestationeerde telescoop werd ontdekt in het kader van het Near Earth Astreoid Tracking (NEAT) programma. Komeet C/2002 V1 is op dit moment met verrekijkers zichtbaar en scheert op 18 februari langs de zon. Deze komeet zal de zon nog dichter passeren dan Kudo-Fujikawa! De dichtste afstand tot de zon bedraagt slechts 15 miljoen km. Van 16 tot en met 20 februari zal de komeet te zien zijn op de beelden van SOHO. Mis deze spectaculaire passage niet!

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.