Koninklijk en presidentieel bezoek bij ESTEC

HM Queen Beatrix and Italian President Napolitano at ESTEC
26 oktober 2012

Koningin Beatrix en de Italiaanse president Giorgio Napolitano brachten afgelopen woensdag een bezoek aan ESTEC, de grootste vestiging van ESA, in Noordwijk. Het bezoek was onderdeel van het Italiaanse staatsbezoek aan Nederland.

De koninklijke en presidentiële delegaties waren meer dan een uur bij ESTEC aanwezig. Demissionair minister van Economische Zaken, Landbouw en Innovatie, Maxime Verhagen, was ook aanwezig, samen met andere hooggeplaatste Nederlandse en Italiaanse ambtenaren.

ESA’s directeur-generaal Jean-Jacques Dordain en Franco Ongaro, hoofd van ESTEC waren zeer verheugd over het hooggeplaatste bezoek.

"Het is een grote eer voor mij om hier vandaag te zijn en het is een voorrecht om u rond te leiden op deze plaats waar Europese innovatie en Europese samenwerking in de praktijk worden gebracht. ESTEC is het technische hart van ESA, en er is geen betere plaats in Europa waar men kan zien wat ruimte kan doen ten behoeve van de Europese burgers", zei de heer Dordain tijdens zijn openingstoespraak.

"We kunnen trots zijn op waartoe Europa, Nederland, Italië, en alle negentien lidstaten van ESA in staat zijn. Ik ben ervan overtuigd dat u net als ik trots zult zijn op al onze getalenteerde mensen."

Voordelen van de ruimtevaart

HM Queen Beatrix and Italian President Napolitano at ESTEC

Tijdens de rondleiding die koningin Beatrix en de Italiaanse president kregen aangeboden in de High Bay van het Erasmus-gebouw, luisterden zij naar korte presentaties over verschillende ESA-ruimtevaartprogramma's: de nieuwe ‘kleine’ ESA-draagraket Vega, de educatieve CubeSat-satellieten, Exomars, hoe aardobservatiegegevens helpen om het milieu te bewaken en natuurlijke gevaren te beheren, Iris-satellieten voor het beheer van het luchtverkeer en Miramap, één van de bedrijven van ESA’s Incubator Centre. Ook de BepiColombo- en Cryosat-missies werden hierbij kort toegelicht. De Koningin en president toonden zich zeer geïnteresseerd en enthousiast over de verschillende projecten.

ESA astronaut Andre Kuipers with HM Queen Beatrix

ESA-astronauten André Kuipers en Luca Parmitano gaven korte toespraken over de opleiding tot astronaut en over het leven in de ruimte. Ook werd er een vooraf opgenomen videoboodschap van astronaute Samantha Cristoferetti getoond, die momenteel in opleiding is in Star City nabij Moskou.

Europese samenwerking

Aan de vooravond van het bezoek aan ESTEC gaven Koningin Beatrix en President Napolitano beiden een toespraak tijdens het officiële staatsbanket. Koningin Beatrix benadrukte hierbij het belang van Europese samenwerking in de wetenschap:

"In deze tijden van globalisering en wereldwijde concurrentie, zijn de Europese landen zelfstandig niet meer in staat om voorop te lopen in de ontwikkelingen op het gebied van wetenschap, technologie en industrie. Daarom is het precies in deze gebieden dat de Europese samenwerking heeft geleid tot vele resultaten. Een goed voorbeeld hiervan is de Europese ruimtevaartorganisatie ESA, met ESTEC in Noordwijk als grootste vestiging, die u morgen gaat bezoeken."

President Napolitano benadrukte in zijn toespraak de nauwe historische banden tussen Nederland en Italië en de leidende rol van Europa in wetenschap en technologie:

"Majesteit, de geschiedenis van onze volkeren en culturen heeft zich al lange tijd overlapt en gemengd [...] In de zeventiende eeuw leerde Galileo Galilei de wereld hoe je de telescoop, die was uitgevonden op Nederlandse bodem, kon benutten. In 1638 publiceerde Galilei in Leiden zijn belangrijke wetenschappelijke en filosofische testament, getiteld “Gesprekken en wiskundige bewijzen in twee nieuwe wetenschappen”. De eeuwenoude traditie van onderzoek naar de wereld en het heelal blijft vandaag met onze toonaangevende ingenieurs en wetenschappers bij ESTEC in leven."

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.