Lancering Rosetta uitgesteld

Rosetta
15 januari 2003

Na te hebben kennisgenomen van de conclusies van een speciale adviescommissie, hebben Arianespace en ESA besloten de lancering van ESA’s komeetverkenner Rosetta verder uit te stellen.

De commissie raadde Arianespace en al zijn partners aan om eerst alle systeemkwalificaties en -controles van Ariane 5 grondig na te lopen vóór een nieuwe lancering.

Arianespace en ESA zullen nu samen met alle betrokken partijen nagaan wanneer Rosetta op zijn vroegst kan worden gelanceerd.

Nieuwe komeet

Het uitstel van de lancering van Rosetta impliceert dat het huidige lanceervenster niet wordt gehaald. Dat betekent dat naar een nieuwe komeet als doel voor de missie moet worden gezocht.

Volgens professor David Southwood, directeur van de wetenschappelijke programma’s bij ESA, wordt gezocht naar een komeet die net als het eerdere doel, komeet 46P/Wirtanen, nog jong en actief is. Ook mag de komeet niet te groot zijn in verband met de afdaling van het landingsvaartuigje.

De nieuwe komeet moet bij een lancering van één tot tweeënhalf jaar na nu via de methode van ‘gravity assist’ kunnen worden aangevolgen. Gravity assist wil zeggen een slingerworptechniek, waarbij een ruimtevaartuigje vlak langs een planeet scheert en daarbij niet alleen van richting, maar ook van snelheid verandert. Voor zover nu valt na te gaan, komt een vijftal kometen daarvoor in aanmerking.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.