Lancering voor ESA's zwaartekrachtmissie gepland in maart

GOCE
4 februari 2009

De lancering van de GOCE-satelliet staat gepland voor 16 maart 2009. Afgelopen oktober werd een lanceerpoging afgebroken na een afwijking in de lanceerraket van Eurockot Launch Services. Een team van specialisten van ESTEC gaat de nieuwe lanceerpoging intensief begeleiden. Dit gebeurt na de uitvoering van de corrigerende maatregelen na de anomalie met de Rockot-draagraket die de lancering van GOCE door Eurockot Launch Services afgelopen oktober vertraagde.

Een voorhoede van ESA-ESTEC in Nederland is net gearriveerd bij het Plesetsk Cosmodrome in Noord-Rusland om logistieke zaken te regelen. Het team van technici zal half februari aankomen.

De vijf meter lange satelliet GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer) staat sinds afgelopen oktober opgeslagen op de lanceerlocatie. Als het team van technici van ESA en Thales Alenia Space aankomt, wordt de satelliet op de lancering voorbereid. Thales Alenia Space had bij het bouwen van de GOCE-satelliet de leiding over een volledig Europees consortium van meer dan veertig bedrijven.

GOCE over ice
GOCE boven ijs

ESA's projectmanager voor GOCE, Danilo Muzi: "Het team staat te trappelen om de lanceercampagne te hervatten en de taak af te maken die afgelopen herfst werd onderbroken. De lancering, die over een paar weken plaatsvindt, is een verdiende beloning voor al hun moeite."

GOCE is de eerste in een reeks aardobservatiesatellieten met de naam Earth Explorers. Deze kleine missies zijn ontwikkeld in reactie op vragen van de wetenschappelijke gemeenschap. Ook zijn ze bedoeld om nieuwe technologie te testen in de ruimte. GOCE maakt dit zeker waar. Het gestroomlijnde hightech ontwerp bevat veel gloednieuwe kenmerken. En de satelliet gebruikt nieuwe technologie om het zwaartekrachtveld van de aarde als nooit tevoren in kaart te brengen.

GOCE voert zes gelijktijdige metingen van het zwaartekrachtveld uit

De satelliet is ontworpen om in een baan van slechts 250 kilometer boven het aardoppervlak te draaien - de ongewone aerodynamische vorm snijdt dwars door de restjes atmosfeer heen. GOCE is de eerste missie die in de ruimte gebruik maakt van het concept gradiometrie. Bij dit concept wordt het versnellingsverschil op korte afstanden gemeten. Dat gebeurt met behulp van een stel proefmassa's in het ruimtevaartuig. Die reageren op minieme verschillen in de 'aantrekkingskracht' van de aarde terwijl de satelliet zijn baan doorloopt.

De gegevens die GOCE verzamelt, zullen onze kennis van een van de meest fundamentele natuurkrachten op aarde aanzienlijk vergroten. Een betere kennis van het zwaartekrachtveld is een van de belangrijkste bouwstenen die we nodig hebben om te kunnen begrijpen hoe de aarde werkt. De GOCE-missie brengt het zwaartekrachtveld met ongeëvenaarde nauwkeurigheid in kaart. Hij zal een groot aantal fascinerende nieuwe mogelijkheden realiseren op het gebied van oceanografie, fysica van de vaste aarde, aardmeetkunde en onderzoek naar de zeespiegel. Dit draagt bij aan ons begrip van klimaatverandering.

Bezoek ons weer als het team van de lanceercampagne in Plesetsk aankomt - de GOCE lanceringswebsite .

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.