Luchtvervuiling in kaart brengen ter bescherming van de huid

14 augustus 2003

Luchtvervuiling irriteert niet alleen onze longen. Onderzoek wijst uit dat vervuilde lucht ook ons uiterlijk beïnvloedt. Cosmeticaproducent L’Oreal wil daarom aan de hand van ESA’s luchtvervuilingskaarten en gegevens over ultraviolette straling onderzoeken of huidverzorgingsproducten in de toekomst beter af te stemmen zijn op lokale omstandigheden.

Over het huidverouderingseffect dat ultraviolette (UV) straling heeft, is veel bekend, maar de schadelijke effecten van luchtvervuiling op onze huid zijn buiten de laboratoria minder gemakkelijk te meten. L’Oreal heeft met behulp van een team van in totaal 2.800 wetenschappers en ondersteunend personeel veldstudies op dit gebied uitgevoerd.

In samenwerking met het Franse regionale centrum voor kankerbestrijding en het Mexicaanse nationale instituut voor de volksgezondheid begon het cosmeticabedrijf in 1999 aan een negen maanden durende studie in en rond Mexico City – één van 's werelds meest vervuilde steden. Voor onderzoek naar de effecten van ozon en stikstofoxiden werden 96 proefpersonen uit een sterk vervuild gebied van de stad vergeleken met 93 proefpersonen uit een minder sterk vervuild stedelijk gebied 75 km verderop.

“We stelden een groot aantal verschillen tussen beide groepen vast,” legt François Christiaens van L’Oreal uit. “Bij onze vrijwilligers uit Mexico City konden wij een verhoogde oxidatie van het sebum vaststellen (de olieachtige afscheiding die huid en haren verzorgt en beschermt). Ook hadden zij een extreem droge en vette huid.”

Data from Envisat’s SCIAMACHY
SCIAMACHY

Christiaens legt uit dat de gevolgen van cosmetische aard zijn. De zachtheid en de glans van huid en haren veranderen immers. Maar wat nog veel belangrijker is, is dat de oxidatie de natuurlijke bescherming van de huid in het gedrang brengt. Dit kan leiden tot verhoogde irritatie en allergische reacties.

De verschillen met de proefpersonen die minder dan honderd kilometer verderop woonden, waren zo groot dat de onderzoekers steeds meer belangstelling kregen in informatie over de regionale luchtvervuilingspercentages. En dit leidde op zijn beurt weer tot een verhoogde belangstelling voor satellietgegevens die al voor de voorspelling van UV-straling werden gebruikt.

“Vandaag de dag worden UV-percentages via grondonderzoek of via modellen bepaald. Maar het bereik van deze methoden is zeer beperkt en er zijn maar weinig gegevens over een langere periode beschikbaar,” aldus Christiaens. “Met behulp van satellietgegevens kunnen UV-percentages echter wereldwijd in kaart worden gebracht. En via deze kaarten kunnen wij zowel realistische percentages berekenen als de percentages uit laboratoriumtests nauwkeuriger op de realiteit afstemmen.”

Vanaf herfst volgend jaar zal L’Oreal regelmatig hoogkwalitatieve, bijgewerkte kaarten van de globale UV- en vervuilingpercentages ontvangen in het kader van een uitgebreid ESA Data User Programme, genaamd Tropospheric Emission Monitoring Internet Service (TEMIS). Met behulp van in de ruimte gestationeerde atmosferische instrumenten, zoals SCIAMACHY, zullen in het kader van dit project concentraties van gassen, aërosolen en UV-straling over de gehele wereld in kaart worden gebracht en aan een groot aantal eindgebruikers ter beschikking worden gesteld.

“Wij willen onze werkwijze graag baseren op de modernste technologische methoden,” aldus Christiaens. “Wij hopen op die manier nauwkeuriger informatie te kunnen verzamelen over UV- en vervuilingpercentages op aarde, waarbij ook op lokaal niveau wordt gekeken en rekening wordt gehouden met bewolking. Daarmee hopen we onze laboratoriumexperimenten te verfijnen en producten te kunnen leveren die beter afgestemd zijn op de verschillende behoeften van de consument.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.