Minister lanceert DELTA Researchers Scholen

Startsein van der Hoeven
Onderwijsminister van der Hoeven geeft het officiële startsein
15 juni 2005

Ruim een jaar na de succesvolle missie van ESA-astronaut André Kuipers, is het nu de beurt aan zeven Nederlandse basisscholen. Als DELTA Researchers Scholen nemen ze hun leerlingen mee in de fascinerende wereld van wetenschap en techniek, met behulp van de bemande ruimtevaart. Onderwijsminister Maria van der Hoeven ‘lanceerde’ de DELTA Researchers Scholen eergisteren op ESTEC: ‘Techniek is leuk en spannend, niet iets waar je alleen maar vieze handen van krijgt.’

Uit alle inzendingen voor de competitie zijn zeven scholen geselecteerd voor de titel DELTA Researchers School (DRS). Drie jaar lang krijgen deze basisscholen de kans om hun ideeën uit te voeren, met een beetje hulp van ESA, NASA, Wetenschapscentrum NEMO en het ministerie van OCW. De beste methode wordt daarna gekozen en verspreid over Nederland. Is daarmee alles gezegd? Zeker niet. Want net als bij ruimtemissies is de DRS-lancering pas het begin…

Operatie Montserrat

Certificaten voor DRS-Scholen
Minister Van der Hoeven reikte de certificaten uit aan de DRS-Scholen

Veertig docenten kijken licht verward om zich heen in het Erasmus User Centre. Even eerder zaten ze nog nietsvermoedend te luisteren naar de presentatie van NASA-medewerker Peg Steffen, die vertelde over het succes van de Amerikaanse NASA Explorer Schools, geestelijk vader van de DELTA Researcher Scholen. Nu zijn ze beland in een crisiscentrum, met allemaal een console voor hun neus en een opdracht: ‘Operatie Montserrat’.

Op het grote scherm aan de wand verschijnt een Brit. Zijn spreektempo verraadt dat er is geen tijd te verliezen is. Een naderende orkaan bedreigt het anders zo vredige eiland Montserrat, waar –tot overmaat van ramp- ook een vulkaan op uitbarsten staat. Vierduizend mensenlevens staan op het spel. Aan de docenten om ze te redden. De stroom data die aardobservatiesatellieten elke vijf minuten doorsturen wordt in twee teams verwerkt. Een derde team is belast met de evacuatie van de eilandbewoners. Eén verkeerde beslissingen en Montserrat verdwijnt voorgoed in de atlassen als een onbewoond eiland…

Combineren

Groep seven Duinoordschool
Groep zeven van de Duinoordschool is bij de officiele start aanwezig

Drie kwartier van lichte stress, teamwork en snelle beslissingen later is de crisis bezworen; het eiland is gered. Als de docenten weer op adem zijn, krijgen ze een briefing: Operatie Montserrat is behalve een spannende game ook een voorbeeld van wat je allemaal in het onderwijs kunt doen door themalessen te combineren met interactieve middelen. Dat is één van de belangrijkste pijlers van de NASA Explorer Schools. Juist zo’n oefening laat zien dat wetenschap en techniek ook heel leuk kan zijn, aldus NASA’s hoofd educatie Adena Loston.

Zo ver is Nederland nog niet. Maar met de start van zeven DELTA Researchers Scholen, is een goede eerste stap gezet, denkt Niek de Kort, die het DRS-project in de eerste fase leidde. ‘We gaan een creatieve periode tegemoet, waarin docenten elkaar inspireren. Ze gaan projecten bedenken, testen en uitvoeren samen met leerlingen. Uiteindelijk moet er een programma tot stand komen dat wetenschap en techniek in het hele basisonderwijs verankert.’

Wetenschapscentrum NEMO neemt het stokje over en begeleidt de scholen de komende drie jaar. Veel docenten kunnen niet wachten om DRS hun eigen invulling te geven. ‘Er zijn maar weinig mensen die echt astronaut worden, maar in iedereen zit wel een stukje interesse voor ruimtevaart’, aldus één van de DRS-docenten. ‘We gaan alle leerlingen, van groep één tot en met groep acht infecteren met dit onderwijs’, zegt een ander. ‘Groep één is al bezig met astronauten maken en voor groep acht willen we graag aan de slag met materiaal van de NASA Explorer Schools.’

Wie weet…

Adena Loston in gesprek
NASA's hoofd educatie, Adena Loston, in gesprek met leerlingen van de Duinoordschool

Groep zeven van de Duinoordschool is bij de officiële start van de Researchers Scholen aanwezig. Terwijl de docenten zich stortten op Operatie Montserrat, kregen de scholieren vast een stukje ‘ruimtevaartonderwijs’ in het dit jaar vernieuwde bezoekerscentrum Space Expo. Bij de uitreiking van DRS-certificaten wordt Suzan door minister Van der Hoeven ondervraagd over wat ze nu al geleerd heeft. Dat blijkt geen moeilijke vraag: ‘Nou, we moesten opdrachten doen. En we hebben gezien hoe moeilijk het allemaal gaat in de ruimte met slapen en eten enzo.’

Dat is precies de spannende wereld die Van der Hoeven wil openen naar de basisscholieren van Nederland: ‘Jullie zullen zien dat het hartstikke leuk is. En misschien kies je daarom later wel een vak waarbij je wetenschap of techniek nodig hebt. En wie weet, misschien wordt één van jullie wel de volgende Nederlandse astronaut…’

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.