Missie DELTA op weg naar ISS met Nederlandse astronaut aan boord

19 april 2004

ESA PR 21-2004. De Missie DELTA, met ESA-astronaut André Kuipers aan boord, en de ISS-bemanning van Expeditie 9 zijn vandaag in de Sojoez TMA-4 opgestegen op vlucht 8S richting het International Space Station. De lancering vond plaats vanaf Baikonoer Cosmodrome in Kazakstan om 05:19 Nederlandse tijd.

Na de lancering en een negen minuten durende aangedreven vlucht bereikte Sojoez TMA-4 zijn baan. Het ruimtevoertuig zal de bemanning, bestaande uit Kuipers, de Russische kosmonaut Gennady Padalka en NASA-astronaut Edward Fincke, in ongeveer twee dagen naar het ISS brengen. De koppeling met het ISS staat gepland voor 07:00 MET op 21 april. Het luik zal om 08:25 opengaan.

Kuipers vervult op de Sojoez TMA-4 de functie van boordingenieur en speelt naast Padalka, de commandant van Sojoez en de 9e ISS-expeditie, een actieve rol bij de besturing en de uiteindelijke koppeling van het ruimteschip. Kuipers zal ook tijdens de terugvlucht de rol van boordingenieur op zich nemen. Dit is de vierde Sojoez TMA-vlucht. De eerste vlucht vond plaats in oktober 2002 met de Belgische ESA-astronaut Frank De Winne aan boord. De Sojoez TMA-4 zal de Sojoez TMA-3 vervangen. Sojoez TMA-3 bracht ESA-astronaut Pedro Duque naar het ISS tijdens de Cervantes-missie in oktober 2003. De Sojoez TMA-4 blijft ongeveer zes maanden aan het ISS aangedokt als reddingsvoertuig in geval van eventuele problemen.

André Kuipers is de zevende Europese astronaut die het ISS bezoekt en de eerste Nederlander. Hij is ook de tweede Nederlandse burger in de ruimte, na voormalig ESA-astronaut Wubbo Ockels die in 1985 als eerste Nederlander de ruimte inging. Tijdens zijn 11-daagse missie, waarvan hij negen dagen in het ISS verblijft, zal Kuipers een uitgebreid wetenschappelijk programma uitvoeren op het gebied van menselijke fysiologie, biologie, microbiologie, natuurkunde, aardobservatie, educatie en technologie.

Missie DELTA wordt via het Ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap en het Ministerie van Economische Zaken door de Nederlandse regering gefinancierd. Veel van de uit te voeren experimenten werden bovendien ontwikkeld door Nederlandse wetenschappers en gebouwd door het Nederlandse bedrijfsleven en diverse onderzoeksinstellingen.

Deze experimenten bestrijken een groot spectrum, waaronder onderzoek naar de hogedruk-ontladingslampen die veelvuldig in sportstadions en op snelwegen worden gebruikt. Dit experiment zal in de door Europeanen ontwikkelde Microgravity Science Glovebox (MSG) worden uitgevoerd. Tijdens een educatief experiment zullen kinderen op aarde tegelijkertijd met André Kuipers een experiment met zaadontkieming uitvoeren. Een voorbeeld van een biologisch experiment uit het wetenschappelijke programma Kappa betreft de bestudering van het eiwit NF-κB, één van de grootste uitdagingen in de hedendaagse biomedische wetenschap. Dit proteïne speelt een belangrijke rol bij een groot aantal ernstige aandoeningen, zoals kanker, multiple sclerose en reumatoïde artritis.

“Het is altijd zeer bevredigend als een missie eenmaal op weg is, nadat zoveel werk in de voorbereidingen is gestoken”, aldus Jörg Feustel-Büechl, directeur Bemande Ruimtevaart bij ESA. “De DELTA-missie omvat een heel divers programma en is voor zowel oude als jonge mensen van belang. Het is fantastisch om te zien hoe enthousiast Nederlandse onderzoekers en onderwijsinstellingen en het bedrijfsleven aan deze missie hebben meegewerkt. En ik ben er zeer blij mee dat ook kinderen actief betrokken worden bij het wetenschappelijke programma van deze missie”.

De 11-daagse DELTA-missie eindigt met de terugkeer van de landingsmodule van Sojoez TMA-3 op aarde op de vroege ochtend van Koninginnedag, 30 april 2004. Tijdens de terugtocht zal André Kuipers worden begeleid door de bemanning van Expeditie 8, bestaande uit Alexander Kaleri en Michael Foale, die op 20 oktober met Sojoez TMA-3 bij het ISS zijn aangekomen. Zij worden vervangen door Padalka, de gezagvoerder van de 9 ISS-expeditie en Fincke, de boordingenieur van de 9 ISS-expeditie.

Voor aanvullende informatie:

ESA Media Relations Division
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.