NASA: Shuttle Discovery klaar voor lancering ESA-astronaut

Space Shuttle Discovery at Launch Pad 39B
De lancering van Discovery staat gepland voor 1 juli
17 juni 2006

De Space Shuttle Discovery is klaar voor zijn lancering op 1 juli. Dat maakte NASA vanavond bekend tijdens een persconferentie. Zeven astronauten vliegen met de Shuttle naar het internationale ruimtestation, waaronder ESA-astronaut Thomas Reiter uit Duitsland. Reiter blijft een half jaar aan boord als lid van de vaste bemanning.

De lancering van Discovery staat gepland voor 21:48 uur Nederlandse tijd vanaf het Kennedy Space Centre in Florida. Eenmaal aan boord van het ruimtestation gaat Reiter werken met de huidige vaste bemanning: de Russische commandant Pavel Vinogradov en NASA-astronaut Jeffrey Williams. Reiter verbleef eerder langdurig in de ruimte: 179 dagen aan boord van het Russische ruimtestation Mir.

Keerpunt

STS-121 walk out in orange pressure suits
Zeven astronauten vliegen met de Shuttle naar het internationale ruimtestation, waaronder ESA-astronaut Thomas Reiter uit Duitsland

De Shuttlemissie genaamd Astrolab is een belangrijk keerpunt voor het internationale ruimtestation. Sinds de ramp met de Space Shuttle Columbia begin 2003 lag de bouw van het ISS stil. Nu wordt de bouw hervat en de bemanning van twee weer teruggebracht naar drie astronauten. Hierdoor ontstaat meer tijd voor het uitvoeren van wetenschappelijke experimenten.

Voor ESA betekent Astrolab de inauguratie van het Europese grondcontrolecentrum bij Oberpfaffenhofen in Duitsland. Het centrum wordt tijdens deze missie gebruikt om Reiter te assisteren. In de toekomst zal het dienst doen als link naar het Europese ruimtelaboratorium Columbus, dat gelanceerd wordt met een toekomstige Shuttlemissie.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.