Nederland wordt groot in kleine satellieten

31 mei 2010

Kleine satellieten hebben een grote toekomst. Over die toekomst praten mensen uit de hele wereld deze week tijdens het Small Satellites Systems and Services (4S) Symposium op Madeira. Het symposium is georganiseerd door ESA en de Franse ruimtevaartorganisatie CNES. Jeroen Rotteveel, directeur van het Delftse bedrijf ISIS, is erbij om te vertellen over de laatste ontwikkelingen in kleine-satellieten-land.

Wat houdt het 4S symposium precies in?

‘Het is een tweejaarlijks evenement dat wordt georganiseerd door ESA en CNES. Voor ons is het een mooie gelegenheid om te vertellen over de kleine satellieten die we ontwikkelen. Maar we luisteren ook naar de verhalen van anderen. Op het symposium is een mooie mix tussen huidige missies, lessons learnt en toekomstige ontwikkelingen.’

Waar ben je het meest nieuwsgierig naar?

‘De resultaten van de DARIS-studie van ESA en het daar op voorbordurende Nederlandse initiatief OLFAR. Dat is een studie naar kleine satellieten die in de ruimte in formatie gaan vliegen. Door heel veel kleine satellieten te laten samenwerken kun je missies uitvoeren die met een enkele satelliet niet mogelijk zijn.’

Zoals?

‘In dit geval waarnemingen doen met een enorme ruimtetelescoop, een zogenoemde interferometer. Nederland heeft op aarde veel ervaring op dit gebied door de bouw van de radiotelescoop LOFAR. Bij OLFAR zijn dan ook Astron, de Universiteit Twente, de TU Delft en een heel aantal kleine bedrijven betrokken.’

Wat kun je nog meer met kleine satellieten?

‘Wetenschappelijke missies is zeker niet het enige. Je kunt zwermen kleine satellieten gebruiken voor aardobservatie of communicatie. Wij kijken bijvoorbeeld naar hoe je kleine satellieten kunt inzetten om het scheepverkeer in kaart te brengen. Anders dan GPS, dat een signaal heeft in één richting, kun je met kleine satellieten communiceren van de aarde naar de ruimte en terug. Zo kunnen schepen van elkaar zien waar ze zich bevinden. En ze kunnen vanaf de wal in de gaten worden gehouden.’

Wat zijn de jongste ontwikkelingen in kleine-satellieten-land?

‘Je ziet een trend naar écht kleine satellieten ontstaan. Tien jaar geleden was een kleine satelliet al gauw enkele honderden kilo’s. Nu gaat het zelfs om satellieten van één tot honderd kilo. Hierdoor wordt het ook interessant voor universiteiten en kleine bedrijven zoals ISIS.’

Kleine satellieten zijn ook in Nederland hot?

‘Zeker. Er is een grote Nederlandse delegatie op Madeira. Van het NSO en de TU Delft tot het NLR, Dutch Space, TNO en meer. Nederland is een klein land, maar juist in kleine satellieten kunnen we groot zijn. Dat komt omdat we over veel kennis beschikken in dit veld. Met die kennis kan Nederland met een beperkt budget en kleine missies toch veel bereiken.’

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.