Ariane launcher

Nederlandse APP ontwikkelt ontsteker voor nieuwe Ariane-5 motor

6 september 2010

Het Nederlandse bedrijf Aerospace Propulsion Products gaat een ontsteker ontwikkelen voor de nieuwe Vinci-motor van de Ariane-5 lanceerraket. De motor is onderdeel van het Ariane-5 Midlife Evolution programma. Met het contract is ruim twee miljoen euro gemoeid.

APP is een kleine, gespecialiseerde ruimtevaartonderneming uit Klundert. Het levert sinds 1995 ontsteeksystemen voor de Ariane-motor Vulcain. Onlangs ontwikkelde APP nieuwe ontstekers voor de drie trappen van Europa’s kleine raket Vega. En nu komt daar de ontwikkeling van de nieuwe Vinci-ontsteker bij.

‘Wij krijgen hiermee de kans om onze ontstekertechniek verder door te ontwikkelen’, zegt directeur engineering en marketing Edwin Vermeulen. ‘De Vulcain motor kan slechts één keer aangezet worden. Voor de Vinci-motor maken we een ontsteeksysteem dat tot vijf keer opnieuw gestart kan worden. Deze optie maakt de Ariane-5 raket nog breder inzetbaar in de markt voor satellietlanceringen.’

Conceptontwerp

De ontwikkeling van een nieuw ontsteeksysteem is een kwestie van lange adem. Het huidige contract omvat de ontwikkeling van een conceptontwerp en een aantal prototypen. Deze worden gekwalificeerd met een zogenoemde Preliminary Design Review (PDR) eind 2011. Na de PDR volgt het definitieve ontwikkelfase en de productie. In 2016 moet de ontsteker gebruiksklaar zijn.

Een ontsteker voor de Ariane-5 moet in korte tijd een flinke stoot heet gas uitblazen. Hiermee wordt de verbranding van de raketbrandstoffen (vloeibare waterstof en vloeibare zuurstof) in gang gezet. Vermeulen: ‘Je kunt het rustig een uitdaging noemen. Zo’n ontsteker moet binnen een halve seconde een hitte van drieduizend graden Celsius genereren. Daarbij moet hij heel compact zijn, hoge druk kunnen weerstaan en natuurlijk voldoen aan alle strenge eisen die gelden voor ruimtevaarthardware.’

Mijlpaal

APP tekende het ontwikkelcontract met aannemer Astrium Space Transportation uit Duitsland dat de verbrandingskamers voor de Vinci-motor levert. Het is een belangrijke stap voorwaarts voor het bedrijf. Een mijlpaal, vindt Vermeulen: ‘Dit bevestigt onze positie als Europese marktleider op het gebied van raketontsteeksystemen voor de ruimtevaart.’

Het Klundertse bedrijf ontwikkelt ook ontsteektechnologie voor aardse toepassingen als stofexplosie-onderdrukking. Maar vooralsnog komen de meeste orders uit de ruimtevaart, vrijwel allemaal voor de Ariane rakettenfamilie. Een spannende wereld, vindt Vermeulen: ‘Dit kleine onderdeel is zo ongelooflijk belangrijk. Wij zorgen ervoor dat de raket start. En als dat lukt, geeft dat elke keer toch weer een bijzonder gevoel.’

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.