Nederlandse zonneraceauto nog steeds op kop

WSC scout vehicle
Nuna op kop
20 november 2001

De Nederlandse zonneraceauto Nuna ligt al drie dagen lang op kop in de World Solar Challenge, een ruim 3000 km lange, loodzware tocht voor raceauto’s op zonne-energie dwars door Australië. Naar verwachting komt de Nuna woensdag aan in het eindpunt Adelaide.

Als een zonnetje

Aanvankelijk kwam Nuna moeizaam op gang. Na de start lag de wagen in elfde positie. Maar gelukkig veranderde dat snel. Al vóór de eerste controlestop waren de zwaarste concurrenten Aurora, Solar Motions en M-Pulse van de Universiteit van Michigan gepasseerd. De eerste racedag kwam Nuna 728 kilometer ver. De gemiddelde snelheid bedroeg daarmee 91 kilometer per uur.

De tweede racedag was wolkenloos. Maar er stond erg veel wind. Het Alpha Centauri Team, bestaande uit 8 Nederlandse Studenten en Captain of Communications Wubbo Ockels, besloot daarom niet op topsnelheid te gaan rijden om geen enkel risico te nemen. Nog voor de eerste stop werd Nuna door de Aurora ingehaald. Op een gegeven moment had de Australische zonneracewagen 30 kilometer voorsprong. Maar tegen vieren kwam de Aurora weer in zicht en werd vervolgens ingehaald. Bij de stop bedroeg de voorsprong 12,6 kilometer. M-Pulse ligt 58 kilometer op Nuna achter en Solar Motions 91 kilometer. De gemiddelde snelheid van Nuna op de tweede dag bedroeg 86,5 kilometer per uur

De derde racedag ging het Nuna opnieuw voor de wind. Ook na vandaag ligt het team nog 2 minuten en een afstand van 15 kilometer voor op de Aurora. M-Pulse van de Universiteit van Michigan is inmiddels teruggezakt naar meer dan een uur achterstand. Nuna bevindt zich nu 2100 km van het beginpunt Darwin en is nog slechts 830 km verwijderd van de officiële finish in Adelaide. De gemiddelde snelheid tijdens de derde racedag bedroeg 95 kilometer per uur.

Volgens het team zijn de toeschouwers razend enthousiast dat de Nuna en Aurora zo dicht bij elkaar blijven. Het is daardoor erg onzeker wie er gaat winnen. Er hoeft maar een klein ongelukje plaats te vinden en een team ligt zo op afstand.

Goede kans

Nuna leads
Nuna leads the field

Als het team zo blijft racen als tijdens de eerste drie dagen, maakt het een zeer goede kans om als eerste de eindstreep te halen. “We gaan voor de eerste plaats,” benadrukt teamleider Ramon Martinez. “Dankzij de door ESA beschikbaar gestelde ruimtevaarttechnologie hebben wij tenslotte de meest professionele zonneraceauto ter wereld.”

Achtergrondinformatie over het Nederlandse team en de race door Australië is te vinden in het racedagboek van het Alpha Centauri Team (http://www.alpha-centauri.nl/diary.php3) en op de website van de World Solar Challenge (http://www.wsc.org.au/). De laatste site geeft elke dag ook standen en verdere race-updates.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.