Node-3 en Cupola: Europese technologie maakt het ISS compleet

Space Shuttle Endeavour launch
8 februari 2010

ESA PR 02-2010 De Space Endeavour is vandaag om 10:14:08 CET Nederlandse tijd gelanceerd en is nu op weg naar het internationale ruimtestation ISS met twee bijzondere Europese modules: Node-3 (Tranquility) en Cupola. Hun installatie betekent de voltooiing van het niet-Russische deel van het ISS. Meer dan een derde van de onder druk staande elementen van het station zijn in Europa ontworpen en gebouwd.

Node-3 is een onderdeel van het ruilverdrag met NASA voor de lancering van het Columbuslaboratorium. Hiervoor levert ESA twee van de verbindingsmodules (Node-2 en-3) voor het ISS plus aanvullende geavanceerde laboratoriumapparatuur en services. Dit gebeurt in ruil voor de lancering van het Europese Columbuslaboratorium naar het ISS, die NASA in februari 2008 heeft uitgevoerd.

Node 3 welcoming ceremony at KSC
Node-3 welcoming ceremony at NASA's Kennedy Space Center, Florida

Thales Alenia Space Italy heeft Node-3 ontwikkeld op basis van de ervaring die is opgedaan door de Italiaanse ruimtevaartorganisatie ASI en Thales Alenia Space Italy bij het ontwerpen en bouwen van Node-2 en de Multipurpose Logistics Modules (MPLM), die worden gebruikt om vracht naar het ISS te vervoeren. Node-2 en -3 zijn gebouwd door Europese bedrijven, onder leiding van hoofdaannemer Thales Alenia Space Italy.

Cupola is onderdeel van een apart ruilverdrag. Het is gebouwd in ruil voor de lancering en terugkeer van vijf ESA-ladingen door NASA en is ook door Europese bedrijven gebouwd, met Thales Alenia Space Italy als hoofdaannemer.

Node-3 zorgt voor meer ruimte voor apparatuur en de astronauten. De Cupola observatiemodule, de grootste en meest complexe ramenmodule die ooit de ruimte in is gegaan, komt terecht aan de poortzijde van Node-3 aan de kant van de aarde. Cupola is een uniek uitzichtpunt voor aardobservatie en voor instrumenten die atmosferische fenomenen bestuderen die effect hebben op klimaatverandering.

“Ik ben er trots op dat Europese technologie het middelpunt vormt van het grootste vreedzame internationale samenwerkingsproject ooit. We hebben nu een verantwoordelijkheid die minstens zo groot is als onze prestaties,” aldus Simonetta Di Pippo, ESA’s directeur Bemande Ruimtevaart. “Verantwoordelijkheid om het gebruik van dit unieke laboratorium voort te zetten en te verbeteren, ten bate van de mensheid. We moeten bouwen op de knowhow die we hebben verkregen om de concurrentiepositie van Europese bedrijven en Europa’s rol in toekomstige ondernemingen voor ruimteverkenning te ondersteunen.”

Betere regeneratieve en levensondersteunende systemen voor het ISS

Cupola attached to Node-3

Node-3 is heel anders dan de andere verbindingsmodules. De module is zeer geavanceerd en is het meest complexe onder druk staande element van het ISS. Het biedt veel meer mogelijkheden dan was gepland. Het biedt plaats aan complexe apparatuur voor de bemanning en levensondersteuning. Een deel daarvan wordt verhuisd vanuit de laboratoriummodule US Destiny zodat daar meer plaats komt voor modules voor wetenschappelijk onderzoek.

Node-3 zal het hart vormen van het levensondersteunende systeem van het station. Het verwijdert kooldioxide, genereert zuurstof en recyclet water. Het heeft een extra toilet en fitnessapparatuur voor de bemanning van maximaal zes personen.

Cupola wordt door de bemanning gebruikt om de robotarm van het station te bedienen, om de koppeling van het Automated Transfer Vehicle (ATV) en andere binnenkomende ruimtevaartuigen in de gaten te houden, ondersteuning te bieden tijdens ruimtewandelingen en wetenschappelijke observaties te maken. Het heeft ook een belangrijke functie als panoramische ontspanningsruimte: een van de mooiste ervaringen aan boord van het ruimtestation is naar de aarde of de sterren kijken.

Het ISS is klaar voor nog tien operationele jaren

International Space Station
International Space Station

Er zijn nog maar vijf Shuttlevluchten nodig om het ISS te voltooien. Deze lancering is een belangrijke mijlpaal, niet alleen voor het Station en internationale samenwerking, maar ook voor Europa. Node 3 en Cupola vormen het laatste deel van Europa’s ontwikkelingsprogramma voor het ISS. Deze missie zet de inspanningen voort die meer dan twee jaar geleden begonnen, toen Node-2 naar het ISS werd gelanceerd als eerste door ESA gebouwde permanent onder druk staande element, en verder ging op 11 februari 2008 met de koppeling van Europa’s Columbuslaboratorium.

Sinds die tijd verzamelt Europa dankzij de permanente ruimtepost wetenschappelijke resultaten en operationele ervaring. Deze ervaring is een stevige grondslag voor Europa’s essentiële rol in de toekomst van de bemande ruimtevaart. Met uitgebreide ervaring op het gebied van internationale samenwerking, een levendige wetenschappelijke gemeenschap die deze onderzoeksmogelijkheden graag aangrijpt en een ruimte-industrie die heeft bewezen dat ze geavanceerde ruimtevaartuigen kan ontwikkelen en bedienen, is Europa klaar voor toekomstige missies. Europa is ook begonnen met de ontwikkeling van haar nieuwe transportsysteem dat een volledige missiecyclus van lancering tot landing aankan: het Advanced Re-entry Vehicle.

De volgende ESA-astronaut op het ISS wordt Roberto Vittori, als lid van de STS-134-bemanning die volgens de planning op 29 juli wordt gelanceerd. De vlucht bezorgt een belangrijk wetenschappelijk instrument, de Alpha Magnetic Spectrometer, dat astronomen kan helpen de oorsprong van het heelal te begrijpen door naar antimaterie en donkere materie te zoeken en kosmische stralen te meten.

Daarna begint in november 2010 de zes maanden lange missie van ESA-astronaut Paolo Nespoli naar het ISS. Hij wordt de boordingenieur van Expedities 26 en 27.

Meer informatie:

www.esa.int/Node3

ESA Media Relations Office
Communication and Knowledge Department
Tel: +33 1 53 69 72 99
Fax: +33 1 53 69 76 90

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.