Nuna rijdt opnieuw

Nuna
5 november 2002

De Nederlandse ‘Nuna’, die vorig jaar als debutant de World Solar Challenge rally door Australië won, rijdt opnieuw. Van 4 november tot en met 27 januari volgend jaar is de ruimte-zonneraceauto op tournee langs Europese scholen en universiteiten. Op 8 en 12 november doet de ruimteracewagen Groningen en Heerhugowaard aan.

Tournee

Op vrijdag 8 november bezoekt Nuna de Faculteit techniek van de Hanzehogeschool Groningen. Nuna-teamleden Annebel Borgsteede en Kim de Lange zulen er een DVD vertonen waarop wordt uitgelegd hoe de auto is gebouwd. Tevens zullen ze vertellen hoe de race verliep. Er zal ook over zonne-energie worden gesproken en over het materiaal dat werd gebruikt om de auto te bouwen.

Op dinsdag 12 november bezoeken Nuna en de twee teamleden de Montessorischool in Heerhugowaard. De kinderen krijgen na de presentatie allemaal een poster van de auto. Op 13, 14 en 16 november doet Nuna Belgische scholen aan. Daarna gaat de tournee verder via Duitsland, Zwitserland, Italië, Engeland, Schotland, Ierland, Portugal, Spanje en Frankrijk.

Ruimtevaarttechologie

Nuna wins the World Solar Challenge 2001, Australia
Nuna, winnaar van de 2001 World Solar Challenge rally door Australië

Nuna won de World Solar Challenge doordat gebruik werd gemaakt van de meest recente kennis en technologie uit de Europese ruimtevaart. Voor de energievoorziening werd de wagen bedekt met panelen van zeer efficiënte zonnecellen, die door ESA nog niet eens in de ruimte zijn gebruikt. Ze krijgen pas volgend jaar hun ruimtedoop bij de lancering van de maansatelliet SMART-1. Met SMART-1 zal onder andere een door zonne-energie gevoede ionenmotor worden getest.

Om de energieopbrengst van de zonnepanelen te optimaliseren werden Maximum Power Point Trackers ingezet. Maximum Power Point Trackers (MPPT) worden al jaren in satellieten toegepast om een zo hoog mogelijk rendement te halen als zonnepanelen beschaduwd worden als bijvoorbeeld de stand van de satelliet verandert. Ook de ESA-missie Rosetta, die in januari 2003 op weg gaat naar de komeet Wirtanen, wordt ermee uitgerust.

De aan de zijkant van de Nuna bevestigde zonnecellen
De aan de zijkant van de Nuna bevestigde zonnecellen

Voor de accu van de auto werden grote Li-ion batterijen gekozen die speciaal waren ontwikkeld voor gebruik in satellieten. De kevlar-laag waarmee de buitenkant van de autobody werd beschermd, wordt ook ter bescherming tegen micrometeorietinslagen in ruimtepakken gebruikt. Ook zijn sommige wanden van het internationaal ruimtestation ISS ermee versterkt.

Voor de GPS-navigatie van de Nuna werden aan weerszijden van de cockpit twee strips zonnecellen bevestigd die echt in de ruimte waren geweest. Ze maakten onderdeel uit van de panelen van de beroemde Hubble-ruimtetelescoop. Deze zonnecellen werden in 1994 na een onderhoudsbeurt van de ruimtetelescoop door ESA-astronaut Claude Nicollier mee teruggebracht naar aarde. Daar werden ze onderzocht op eventuele inslagen van micrometeorieten. Omdat ze nog steeds perfect functioneerden, gingen ze in Nuna hun tweede leven in.

Nuna leads
Alpha Centauri racingteam

“Dat we in november vorig jaar de race wonnen, was inderdaad mede te danken aan alle toegepaste ruimtevaarttechnologie,” zegt Ramon Martinez, student werktuigbouwkunde aan de TU Delft en leider van het uit vijf andere TU Delft-studenten en twee UvA-studenten bestaande Alpha Centauri racingteam. “Daarnaast werden we nog eens begeleid door ESA-astronaut en hoogleraar bemande ruimtevaart Wubbo Ockels. Dankzij zijn communicatie en tijdens de race uitgestippelde strategie konden wij onze meest geduchte tegenstander zelfs op zeer grote achterstand zetten!”

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.