Overeenkomst internationale partners: nieuw ISS lanceerschema

1 oktober 2010

NASA, de European Space Agency (ESA) en de Russische Federale Ruimtevaart Organisatie (Roscosmos) zijn een nieuw lanceerschema voor het internationaal ruimtestation (ISS) overeengekomen.

De lancering van de laatste spaceshuttle vlucht, STS-134 op Endeavour, staat nu gepland voor 27 februari en het Automated Transfer Vehicle-2 (ATV-2) voor 15 februari.

Roscosmos houdt voortdurend de Sojoez lanceer- en landingsmogelijkheden in de gaten om zich aan het schema te kunnen houden.

Deze afspraken zijn door de organisaties overeengekomen tijdens de Internationale Astronautical Conferentie in Praag. Arianespace heeft bevestigd dat ATV-2 op 15 februari vanuit Frans-Guyana gelanceerd zal worden. De Ariane 5 raket brengt dan ATV-2 in een baan om de aarde.

ATV-2 in Kourou

De STS-134 vlucht brengt de Alpha Magnetic Spectrometer (AMS) naar het ISS. De AMS is een uiterst geavanceerde deeltjesfysica detector, dat op zoek moet gaan naar verschillende types ‘ongewone’ materie door meting van kosmische straling. Het is ontworpen om onderzoek te doen naar fundamentele kwesties zoals materie en het ontstaan en structuur van het heelal. Tijdens deze vlucht worden er drie ruimtewandelingen uitgevoerd en de installatie van de AMS aan de buitenkant van het ISS door gebruik van de shuttle en de robotarmen.

ATV-2 – vernoemd naar Johannes Kepler – staat op schema om op 26 februari aan het ruimtestation gekoppeld te worden. Het vrachtschip is ontworpen om meer dan zeven ton experimenten, stuwstof, water, voedsel en andere bevoorrading van de aarde naar het ruimtestation te brengen. Terwijl het ATV-2 aan het ISS gekoppeld is, wordt het aandrijfsysteem van het ATV-2 gebruikt om de hoogte van het ISS te compenseren voor het natuurlijk verval als gevolg van de atmosferische wrijving. Indien nodig is het ATV-2 ook in staat om, in geval van nood, uitwijkmanoeuvres uit te voeren om het station uit het pad van mogelijk gevaarlijk ruimteafval te bewegen. Hiermee wordt bespaard op stuwstof van het ISS, waar uiterst zuinig mee omgegaan moet worden. Na ongeveer drie en een halve maand wordt het ATV-2 van het ruimtestation ontkoppeld. Het verbrandt dan gevaarloos in de atmosfeer boven een onbewoond gebied in the Stille Oceaan. Het eerste ATV, Jules Verne, werd in maart 2008 gelanceerd en keerde in september 2008 terug in de atmosfeer.

Het lanceerschema is verkrijgbaar op:
www.nasa.gov/mission_pages/station/structure/iss_manifest.html

Voor meer informatie betreffende shuttle missions en hun bemanning, zie:
www.nasa.gov/shuttle

Voor meer informatie over ATV-2, bezoek ESA op het Web:
www.esa.int/atv

Voor meer informatie over het Ariane 5-raket, zie:
www.arianespace.com/launch-services/launch-services-overview.asp

Voor meer informatie over het Internationale Ruimtestation ISS, zie:
www.nasa.gov/station

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.