Poolreizigers praten staatssecretaris Van Geel bij over klimaatmissie

Videoconferencing met Groenland
Videoconferencing met Groenland
9 mei 2006

Poolreiziger Marc Cornelissen en de studenten van het Climate Change College zijn begonnen aan de laatste dag van een succesvolle missie op de Groenlandse ijskap. Vandaag legden de poolreizigers via videoconferencing contact met Pieter van Geel, staatssecretaris van Milieu.

Cornelissen en zijn team zijn sinds vorige week woensdag op de ijskap. Ze helpen wetenschappers van ESA met het verzamelen van gegevens over sneeuw- en ijsdiktes. De data wordt gebruikt voor ESA’s ijsmissie Cryosat-2 missie, die vanaf 2009 de wereldwijde verandering van de ijsvoorraad nauwkeurig in kaart gaat brengen.

Tijdens de missie, die mede mogelijk gemaakt wordt door ijsproducent Ben & Jerry’s en het Wereldnatuurfonds, houden de leden van het Climate Change College contact met het thuisfront via het internet. Ze gebruiken hiervoor een mobiele breedbandverbinding via een Inmarsat-satelliet. Waarschijnlijk is Cornelissen momenteel de meest noordelijke mobiele breedbandinternetgebruiker ter wereld.

Rechtstreeks vanaf het ijs

ESA's multimedia demonstratieauto
Een tussenstop bij Space Expo

Van Geel is onderweg naar Schiphol als hij een tussenstop maakt bij Space Expo. Morgen praat hij met internationale wereldleiders over de klimaatproblematiek bij de Verenigde Naties in New York. Vandaag krijgt hij informatie over die problematiek réchtstreeks uit het poolgebied, van het Climate Change College.

Van Geel heeft al een half uur met de groep gesproken als hij bij Space Expo arriveert in ESA’s multimedia demonstratieauto. De auto is speciaal uitgerust om de mogelijkheden van mobiele telecommunicatie te laten zien. Nu wordt hij gebruikt om Van Geel tijdens zijn rit via videoconferencing met Groenland te verbinden.

Dikke jassen

Van Geel
Van Geel stapt uit ESA's multimedia demonstratieauto

Het contrast kon niet groter zijn. Waar de mobiele breedbandverbinding begint, op punt T-05 van de EGIG-lijn, is het ijzig koud. Drie studenten en missieleider Cornelissen zitten in een gele tent. Ze hebben mutsen op en dikke jassen aan. Buiten is het min vijf graden met een snijdende wind. Aan de andere kant van de verbinding, die loopt via de Inmarsat-4, schijnt de zon. In de ‘tuin’ van Space Expo is het 23 graden met een strak blauwe lucht.

Van Geel, een tiental journalisten en vertegenwoordigers van sponsor Ben & Jerry’s en het Wereldnatuurfonds wisselen elkaar af in de multimedia-auto om een woordje te wisselen met de leden van het Climate Change College.

‘Via deze weg wordt een klimaatmissie ineens heel zichtbaar’, zegt Van Geel nadat hij afscheid heeft genomen van de poolreizigers op het scherm. ‘We hebben het gehad over het klimaat daar, dat net als hier steeds grilliger wordt. En over de grote gevolgen die dat heeft voor de lokale bevolking én voor ons, als het landijs smelt en daardoor de zeespiegel stijgt.’

Klimaatcampagne

Field work in Greenland
Verzamelen van gegevens over sneeuw- en ijsdiktes

Twee uur lang vertellen de studenten en Cornelissen over hun belevenissen op de Groenlandse ijskap. Over ontmoetingen met de Inuït en over wetenschappelijk onderzoek in barre weersomstandigheden. Zaterdag komen ze terug naar Nederland. Dan begint de klimaatcampagne pas echt, zegt één van de studenten: ‘We zullen iedereen die het wil horen vertellen over wat we hier hebben gezien: het klimaat verandert, mede door toedoen van de mens.’

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.