Prins Willem Alexander opent nieuw laboratoriumgebouw op ESTEC

Prins Willem Alexander tijdens de toespraak van ESA Directeur-Generaal Jean-Jacques Dordain
9 april 2008

Zijne Koninklijke Hoogheid Prins Willem Alexander heeft gisteren het nieuwe laboratoriumgebouw van ESA's onderzoekscentrum ESTEC in Noordwijk officieel geopend. De Prins was, net als de andere genodigden, onder de indruk van de state-of-the-art faciliteiten, waaronder het Propulsion Lab en het Concurrent Design Facility.

Onder het toeziend oog van 150 hoogwaardigheidsbekleders en genodigden uit de ESA lidstaten lanceerde Prins Willem Alexander een Ariane lanceerraket van ballonnen in 'the mall', de gang die de laboratoria en de bijbehorende kantoren met elkaar verbindt. Eerder spraken minister Maria van der Hoeven van Economische Zaken en ESA Directeur-Generaal Jean-Jacques Dordain over het belang van ESTEC voor Nederland, voor Europa en voor het Europese succes in de ruimte.

Europese samenwerking

Opening van het nieuwe laboratoriumgebouw van ESTEC
Opening van het nieuwe laboratoriumgebouw op ESTEC

Precies veertig jaar geleden was het de moeder van de Prins, toen Hare Koninklijke Hoogheid Prinses Beatrix, die het technisch centrum ESTEC in Noordwijk opende. Die opening getuigde van veel vertrouwen in de ruimtevaartpioniers van de zestiger jaren en in Europese samenwerking op het ruimtevaarttoneel. Dit vertrouwen bleek gegrond: inmiddels heeft ESTEC een leidende rol gespeeld bij tachtig succesvolle ruimtevaartprojecten.

Ionen motor in het Propulsion Laboratorium
Ionen motor in het Propulsion Lab

ESTEC moet zich blijven ontwikkelen, zegt Michel Courtois, directeur van ESTEC: "Deze laboratoria zijn een drastische verbetering ten opzichte van de oude. Ingenieurs en wetenschappers uit heel Europa komen hier bij elkaar om te werken aan het ontwerp van ruimtemissies en nieuwe technologieën. Dat kan nu met de allernieuwste technieken en methoden."

Ook minister Van der Hoeven prees de nieuwe faciliteiten: "Van het CDF zie je meteen de toegevoegde waarde. Hier werken is niet een kwestie van in je eigen loopgraaf blijven, maar bij vanuit verschillende disciplines bij elkaar komen om nieuwe dingen te ontwikkelen. Als Europa zijn leidende rol wil behouden in de ruimtevaart, dan moeten we naar de toekomst blijven kijken. Dat is wat hier bij ESTEC gebeurt."

21e eeuw

Prins Willem Alexander looks at 3D screen in CDF
Prins Willem Alexander bekijkt het 3D scherm van het Concurrent Design Facility

Aan de nieuwe laboratoria is vijf jaar getekend en gewerkt. Meteen vanaf het begin werden wetenschappers en ingenieurs betrokken bij het proces om de gebouwen zo functioneel mogelijk te ontwerpen. Het resultaat is een efficiënte, maar zeker ook inspirerende werkplek, zegt het hoofd Site Management Paul Cannock: "Naast de hoogste technische, veiligheids- en gezondheidsstandaards, heeft het gebouw ook een hoge 'wow' factor. Dat zie je vooral terug in de kleurrijke gang. ESTEC is echt gearriveerd in de 21e eeuw."

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.