Raket André Kuipers succesvol gelanceerd

21 december 2011

Even schokt de boordcamera: hoe verder astronauten André Kuipers, Oleg Kononenko en Don Pettit van de aarde verwijderd raken, hoe onscherper het beeld wordt. Vanuit de expositieruimte bij Space Expo in Noordwijk kijken een paar honderd toeschouwers gespannen naar het gigantische scherm waarop de lancering uitgezonden wordt. Doodse stilte. Tot het moment dat de drie astronauten de handen op elkaar leggen. Dan barst het applaus los. Het drietal is veilig in de ruimte.

Een opluchting noemt broer Fred Kuipers dat specifieke moment. “Je weet dat alles heel goed gecontroleerd is, maar het blijft spannend. Het is toch je broer die daar zit.” Tijdens de lancering is de spanning van zijn gezicht te lezen. “In eerste instantie schrok ik toen de raket een beetje leek te bewegen bij de lancering. Door de spanning richt je jezelf heel erg op alle kleine dingetjes. Maar toen ik zag hoe ontspannen André daar zat, viel de spanning aardig van me af.”

Probleemloze lancering

The launch was followed at Space Expo event

Om 14.16 uur Nederlandse tijd werd de Sojoez-raket van Kuipers en zijn mede-bemanningsleden woensdag gelanceerd. Zonder countdown, want dat is bij Russische lanceringen niet gebruikelijk. Op het moment dat de motoren gestart worden, verdrijft hun gebulder het rumoer in de expositieruimte van Space Expo. Negen minuten lang blijft het stil in de zaal. Daarna is de capsule met de drie astronauten in de ruimte.

André's schoonmoeder Fran Conijn noemt het onwerkelijk dat haar schoonzoon na een paar minuten door de ruimte zweeft. “Het is dan wel de tweede keer dat hij gelanceerd wordt, maar het blijft spannend. Gelukkig is het gevaarlijkste moment nu achter de rug.”

Vlucht Sojoez TMA-03M zal de komende twee dagen rondjes draaien in een baan om de aarde en zo langzaam het internationale ruimtestation ISS naderen. Op vrijdag 23 december om 16.22 uur Nederlandse tijd zal het ruimtevaartuig aan het ISS gekoppeld worden. André verblijft daarna tot half mei aan boord van het ruimtestation.

Ruimteschip Aarde gelanceerd

Een half uur voor de lancering van vlucht Sojoez TMA-03M wordt bij Space Expo nog een groep 'astronauten' gelanceerd. Drie basisschoolkinderen simuleren een lancering in een Sojoez-capsule. Het is de start van het scholenproject 'Ruimteschip Aarde'.

Tijdens zijn verblijf in de ruimte probeert André Kuipers kinderen middels dat project bekend te maken met ruimtevaart. Vanuit het internationale ruimtestation ISS zal Kuipers experimenten met de kinderen uitvoeren. “Het project is bedoeld om jonge mensen enthousiast te maken voor ruimtevaart”, aldus staatssecretaris van Onderwijs Halbe Zijlstra, die vlak voor de lancering het startschot gaf voor het project. “Want enthousiasme, daar begint het mee.”

Volg André

Tijdens zijn ruimtereis zal André Kuipers geïnteresseerden op de hoogte houden van alle gebeurtenissen aan boord van het internationale ruimtestation. Op Twitter is hij te volgen via @astro_andre.

Daarnaast houdt hij ook een weblog http://blogs.esa.int/andre-kuipers bij. Meer informatie over het project Ruimteschip Aarde is te vinden op www.ruimteschipaarde.nl.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.