Ruimtelab Columbus opgeleverd door industrie

Columbus laboratorium
4 mei 2006

Het Europese ruimtelaboratorium Columbus werd afgelopen dinsdag door de industriële partners ‘opgeleverd’ aan ESA. Later deze maand vliegt Columbus aan boord van een Airbus A-300-600 ‘Beluga’ naar Cape Canaveral in Florida. Een Space Shuttle zal het laboratorium naar het International Space Station brengen op een nog nader vast te stellen datum.

Zevenhonderd betrokkenen kwamen in het Duitse Bremen bij elkaar om de mijlpaal in de Columbus-missie te vieren. De Duitse bondskanselier Angela Merkel benadrukte dat Columbus een voorbeeld is van internationale samenwerking en een voorbeeld van een wereld waarin grenzen vervagen.

Vooruitgang

Chancellor Merkel with Thomas Reiter
Kanselier Merkel met Thomas Reiter

Volgens Merkel heeft onderzoek in de ruimte veel vooruitgang gebracht in verschillende wetenschappelijke disciplines. Het ruimtelaboratorium Columbus is in toekomstig onderzoek dan ook van onschatbare waarde. De bondskanselier zei blij te zijn dat Columbus naar voren is geschoven in de bouwplanning van het International Space Station, en dat Europa zelfs voor een nog eerdere lancering gereed zou zijn.

ESA-directeur Jean-Jacques Dordain bedankte de industriële partners uit heel Europa en benadrukte de rol van Columbus als motor voor technologische ontwikkeling en Europees ruimteonderzoek. Natuurlijk kon ook een bericht uit de ruimte niet ontbreken. Astronaut Jeffrey Williams (NASA) en kosmonaut Pavel Vinogradov feliciteerden Europa vanuit het ruimtestation met de ontwikkeling van dit ‘technologische meesterwerk’.

Eerbetoon

Sleutel van de Columbus

Als eerbetoon aan de mannen en vrouwen die Columbus hebben ontworpen en gebouwd, zijn twee aluminium panelen aangebracht in het interieur van het ruimtelab. In de panelen staan ruim vijfhonderd namen van medewerkers gegraveerd.

Tot besluit van de overdrachtceremonie in Bremen kwamen tientallen schoolkinderen het podium op om Columbus een goede reis te wensen in alle talen die ze kenden. Geen van de kinderen sprak Russisch, dus voegde bondskanselier Merkel nog één wens toe: ‘Tschaslivovo puti!’

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.