Ruimtestroom op Woensdagmorgen.nl

Battery Management System
9 augustus 2013

Astronauten aan boord van het internationale ruimtevaartstation ISS kunnen niet zonder accu's. De kleine energiebronnen zijn het energetisch hart van het ruimtestation en moeten bestand zijn tegen de meest extreme kou en hitte. Maar zulke extreme accu's komen ook op aarde goed van pas. Ze zijn het onderwerp van gesprek bij de volgende editie van Woensdagmorgen.nl.

Een batterij die niet alleen goedkoop is, maar ook nog eens onschadelijk voor het milieu, goed bestand tegen extreme temperaturen en waarbij het risico op lekken nihil is. Dat is in het kort de omschrijving van de zogenaamde lithium-ijzerfosfaatbatterij (de LiFePO4-accu). Het type accu wordt al langere tijd gebruikt in de ruimtevaart, maar kent ook op aarde zo zijn toepassingen. "Je moet daarbij denken aan de wat grotere schaal", legt Dirk van Gogswaardt uit. Als CEO van het Nederlandse bedrijf M2 Power zoekt Van Gogswaardt naar manieren waarop batterijtechniek uit de ruimtevaart toe te passen is op aarde. Daarvoor werkt hij nauw samen met ingenieurs van ESA. "Je kan bijvoorbeeld denken aan elektrische scooters, maar ook aan de opslag van zonne-energie. En ook bij elektrische fietsen kan deze techniek prima werken."

Batterijmanagement

M2 Power

Nieuw is de hierboven genoemde LiFePO4-accu niet. Hij bestaat al sinds de tweede helft van de jaren 90. Wat wel nieuw is, is het zogeheten Battery Management System dat Van Gogswaardts M2 Power ontwierp. "Wat je vaak ziet is dat lithiumbatterijen op maat gemaakt worden voor bepaalde toepassingen. Daardoor zijn ze alleen beschikbaar voor klanten die ze in grote hoeveelheden in kunnen kopen. Dat gaan wij met dit systeem veranderen."

Het op de ruimtevaart gebaseerde batterijbeheersysteem van M2 Power zorgt ervoor dat accu's modulair in te zetten zijn. "De accu's bestaan in feite uit rijen van energiecellen, die eruit zien als normale batterijen", verduidelijkt Van Gogswaardt. "Dankzij ons systeem kunnen de accu's in serie of parallel aan elkaar gekoppeld worden zonder dat daar een extern batterijbeheersysteem voor nodig is. Daardoor is ons systeem een stuk flexibeler en zijn de batterijen breed toe te passen. Met als resultaat dat ze straks vriendelijker geprijsd zijn. En dat maakt ze makkelijker toegankelijk voor consumenten."

Van vrieskist tot woestijn

De huidige lijn accu's van M2 Power wordt tegen het eind van het jaar uitgerust met het nieuwe Battery Management System. De nieuwe accu's kunnen in dezelfde toepassingen gebruikt worden als de huidige loodzuur-accu's, die bijvoorbeeld ook in auto's gebruikt worden. "Het belangrijkste verschil is dat batterijen die werken met lithium-ijzerfosfaat veel langer mee gaan dan die loodzuur-batterijen. Vier tot vijf keer zo lang zelfs."

Naast de langere levensduur zijn lithium-ijzerfosfaatbatterijen een stuk kleiner en sneller op te laden dan de ouderwetse tegenhanger. En dan is er natuurlijk nog de kwestie van de extreme temperaturen, waar LiFePO4-accu's een stuk beter tegen bestand zijn. "Een van onze klanten gebruikt onze accu's in zijn steekwagens in een vrieshuis waar het al snel twintig graden onder nul wordt. Maar ze worden ook gebruikt in de straatverlichting in het ontzettend hete Saoedi-Arabië. Ze kunnen alles aan."

Woensdagmorgen.nl

European Space Innovation Center; ESIC

Naast Van Gogswaardt zal tijdens Woensdagmorgen.nl ook Marco Ghiradello van het Nederlandse Solartechno Europe als spreker aantreden. Ghiradello zal het daarbij gaan hebben over het gebruik van accutechnieken bij installaties voor zonne-energie. De twaalfde editie van Woensdagmorgen.nl vindt plaats op woensdag 4 september en duurt van 8.00 uur tot 10.30 uur. Meer informatie? Kijk op www.woensdagmorgen.nl.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.