Ruimtetechnologie geeft schadelijke micro-organismen geen kans

Space technology eliminates hazardous germs in hospitals
Geen gevaarlijke kiemen meer in ziekenhuizen dankzij ruimtechnologie
15 juli 2004

De geavanceerde technologie, die oorspronkelijk voor schone lucht in bemande ruimtestations was ontwikkeld, wordt nu ook in ziekenhuizen toegepast voor het vangen en onschadelijk maken van door de lucht verspreide schimmels, bacteriën, sporen en virussen. Met deze technologie is het tevens mogelijk micro-organismen die verantwoordelijk zijn voor SARS, ebola, pokken, tuberculose en antrax uit te schakelen.

De meeste micro-organismen in de lucht om ons heen vormen voor gezonde mensen geen ernstige bedreiging. Zij kunnen echter wel degelijk gevaarlijk zijn wanneer sprake is van een verminderd afweersysteem. De ruimtetechnologie "Plasmer TM" biedt nu een innovatieve oplossing om een aantal Europese ziekenhuizen te verzekeren van schone lucht.

The intensive care unit, Calmette hospital in Lille, France
De afdeling Intensive Care

PlasmerTM is een systeem dat meerdere fasen beslaat en gebruik maakt van sterke elektrische velden en kamers met koude plasma om micro-organismen in de lucht te elimineren. Uitgaande van deze ruimtetechnologie heeft de onderneming AirInSpace, ondersteund door ESA's Technology Transfer and Promotion Office (TTP), een mobiele veiligheidsunit ontwikkeld voor gebruik in ziekenhuizen en in noodgevallen. De unit biedt in een handomdraai een schone ruimte.

"Met de speciale Plasmer-technologie zijn we erin geslaagd een innovatieve oplossing voor schone lucht te vinden door meer dan 99,9% van de micro-organismen te vernietigen, waarmee wordt voorzien in de speciale behoeften van ziekenhuispatiënten met een verminderd immuunsysteem," aldus Laurent Fullana, General Manager van AirInSpace.

ImmunairTM protective 'tent'
De beschermende "tent"

"Met ons systeem ImmunairTM kunnen we met behulp van vijf Plasmer-reactoren een 'tent' met schone lucht opzetten, zodat de ruimte rond het bed van de patiënt gegarandeerd vrij is van besmettelijke kiemen. Immunair is primair bedoeld voor de afdelingen immunohematologie, oncologie, reanimatie en transplantatie. Er is ook een kleinere uitvoering van, waarbij geen 'tent' wordt opgezet. Dit systeem, 'Cool Plasmair', is ontwikkeld voor uiteenlopende ziekenhuisfuncties waar gevaar op kruisinfectie bestaat."

Het systeem wordt sinds het begin van 2001 in perioden van twaalf maanden uitgeprobeerd in vijf ziekenhuizen. Dr. Svetlana Challier van het Necker Ziekenhuis in Parijs hierover: "Met Immunair kan het aantal bacteriën in de lucht aanzienlijk worden teruggebracht."

Space technology protects patients
Ruimtetechnologie helpt patiënten beschermen

Professor François Demeocq van het biologisch instituut CHU Hôtel-Dieu in Clermont-Ferrand (Frankrijk) heeft het systeem eveneens in gebruik. Volgens hem "biedt Immunair een heel goede biologische bescherming, met name voor kinderen die een chemokuur hebben gehad en daardoor een sterk verminderd afweersysteem hebben. Het zou ook goed van pas komen voor het bieden van bescherming na transplantaties."

Verder maakt het systeem volgens Demeocq "voor de kinderen en hun ouders de alledaagse situatie draaglijker omdat zij nu dichterbij elkaar kunnen zijn, wat buitengewoon belangrijk is gelet op het langdurige isolement waarin deze kinderen verkeren."

Mir space station
Het ruimtestation MIR

De PlasmerTM -technologie voor biologische zuivering van de lucht in bemande ruimtevaartuigen is in het begin van de jaren negentig ontwikkeld door Russische wetenschappers. In 1997 werd het Russische ruimtestation MIR uitgerust met Plasmer-reactoren, en sindsdien worden kosmonauten en elektronische apparatuur aan boord met succes beschermd tegen schadelijke bacteriën, virussen en schimmels.

Cosmonaut Nikolai M. Budarin near air cleaner on ISS
Kosmonaut Budarin bij de luchtreiniger

Verder werden in april 2001 Plasmer-reactoren geïnstalleerd om de lucht te ontdoen van micro-organismen in de Russische segmenten van het internationale ruimtestation. Nu is de Plasmer-ruimtetechnologie terug op Aarde om ziekenhuispatiënten met een verminderd afweersysteem te beschermen.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.