Ruimtetechnologie zorgt voor meer ruimte, minder vervuiling en bespaart geld

4 augustus 2009

Tegenwoordig wordt vrachttransport door vrachtwagens en containers zeer geautomatiseerd en geoptimaliseerd uitgevoerd. Toch blijft sommige ruimte zelfs met de best mogelijke planning vaak onbenut. Twee Duitse uitvinders hebben een idee ontwikkeld waarbij satellieten worden gebruikt om het toewijzen van vrachtwagencapaciteit te verbeteren.

Bij de Europese wedstrijd voor satellietnavigatie van 2008, die werd gesteund door ESA’s Technology Transfer Programme, loofde het Duitse T-Systems/DHL een prijs uit voor het beste idee waarbij transportcapaciteit beter kon worden gebruikt. Ze zochten naar een oplossing waarbij de laadruimte van voertuigen nauwkeurig kon worden bekeken en waarbij ongebruikte capaciteit automatisch zou worden geïdentificeerd en gelokaliseerd. Deze ruimte moest dan worden gevuld met expresverzendingen.

LoVoTrack system
LoVoTrack wordt getest door DHL

Dr. Mario Neugebauer en dr. Jürgen Anke van het Duitse bedrijf ‘ubigrate GmbH’ bedachten een intelligente oplossing om in real time de beschikbare laadvolumes te lokaliseren. Daarmee wonnen ze de prijs.

“Vaak weten vrachtwagenbedrijven niet hoeveel laadvolume en beschikbare ruimte ze precies in hun trucks hebben. Ze gebruiken laadplannen om het gebruik van de trucks te optimaliseren, maar het is moeilijk om de laadplannen precies te volgen en vaak wordt de ruimte niet volledig benut. Daarom is het belangrijk om het beschikbare laadvolume in real time te kunnen volgen, en dat doen we met onze oplossing ook,” verklaart Anke.

Betere service met behulp van satellieten

Lege ruimte in containers vinden

Het ‘Load-Volume Tracking’ (LoVoTrack) systeem maakt gebruik van ultrasonische sensoren, mobiele communicatie en satellietnavigatie om informatie over de laadstatus van vrachtwagens en containers te verkrijgen.

“Op het plafond van elke truckcontainer hebben we sensoren geïnstalleerd die de beschikbare lege ruimte voortdurend in de gaten houden. Deze informatie, in combinatie met de precieze satellietnavigatiegegevens over waar de truck zich bevindt, wordt via een gewoon mobiel telefoonnetwerk verstuurd naar een centrale server die de hele vrachtwagenvloot van het transportbedrijf volgt. Dan is het eenvoudig om nieuwe pakketten toe te wijzen op de plek waar ruimte over is,” aldus Neugebauer.

Anke and Neugebauer
Neugebauer en Anke

In de praktijk kan dit systeem nieuwe aanvragen voor het transporteren van pakketten sneller behandelen. In plaats van dat het ophalen en de transporttijd in een laadplan worden ingevoerd, wat dan op zijn vroegst de volgende dag in een bezorgschema wordt geïntegreerd, kan de centrale server de dichtstbijzijnde truck met beschikbare ruimte in real time identificeren.

Neugebauer benadrukt dat de best werkende oplossing ook de meest positieve ecologische impact heeft. "Door de algehele lege ruimte in een container te verminderen, vergroten we de efficiëntie van het transport. Daardoor kunnen we de hoeveelheid vervuiling, zoals de uitstoot van kooldioxide per getransporteerd object verminderen.”

Vrachtwagens van het transportbedrijf op een overzichtskaart

Het voordeel van de oplossing van ubigrate waar het uiteindelijk de prijs mee won, was dat "het een innovatieve aanpak liet zien om de beschikbare vrije ruimte te meten, evenals een eenvoudige en robuuste installatie van het apparaat," en dat het "zeer schaalbaar is en dus in verschillende scenario's met vrachtwagens en containers kan worden gebruikt," benadrukt T-Systems/DHL’s jurylid Ralf Nejedl, directeur van het Galileo-programma bij T-Systems Enterprise Services GmbH.

In de Navigation World op de ICT-handelsbeurs in München presenteerde ubigrate in 2008 een vroeg prototype van de oplossing. Dit is daarna verder ontwikkeld in samenwerking met T-Systems/DHL.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.