'Ruimtevaart biedt kansen voor landbouw'

30 augustus 2012

De tulpenbollen gaan in oktober weer de grond in. Zo kunnen we volgend jaar in het voorjaar weer met zijn allen genieten van een veld vol bolbloemen. Helaas redden niet alle bollen het tot een mooie tulp. Sommigen worden ziek en moeten uit het veld verwijderd worden om besmetting van andere planten te voorkomen en de export niet in gevaar te brengen.

Controleren dus! Nu gebeurt dat nog veelal met het blote oog. De kweker loopt in het voorjaar door het veld en gaat zelf op zoek naar de viruszieke tulpen en verwijdert deze. Een enorm tijdrovende klus die veel deskundigheid vraagt.

En daarom werken ze bij de Wageningen Universiteit aan nieuwe oplossingen. “We willen dat hele proces gaan automatiseren”, licht ingenieur Ton Baltissen toe. Hij werkt als senior projectmanager binnen de sector Bloembollen, Boomkwekerij & Fruit van de tak Praktijkonderzoek Plant en Omgeving, een onderdeel van Wageningen UR. “We werken bijvoorbeeld aan een detectie- en verwijderingssysteem dat viruszieke tulpen kan identificeren. Die zetten we op een kar die vervolgens langs de tulpen rijdt en de exemplaren die niet goed zijn eruit pikt.”

Precisielandbouw

Landbouw nieuwe stijl dus, aangevuld met de laatste technische snufjes. Op woensdag 5 september zal Baltissen over de mogelijkheden van deze technisch ondersteunde landbouw spreken tijdens de zesde editie van Woensdagmorgen. “Er is heel veel mogelijk binnen de sector. Vooral op het vlak van precisielandbouw."

Met sensoren en plaatsbepaling kun je al heel veel doen. "Wanneer je bijvoorbeeld een aantal velden met planten van boven fotografeert en je ziet dat een bepaalde hoek van een van de velden zich niet goed ontwikkeld, dan wil je in kunnen grijpen. Maar dat gaat een heel stuk gemakkelijker als je ook de precieze locatie weet en weet wat het verschil veroorzaakt heeft.”

Een ander voorbeeld dat Baltissen aandraagt is dat van sensoren die onkruid kunnen herkennen en het direct onschadelijk kunnen maken. “In feite komt precisielandbouw neer op drie aspecten: het gebruiken van GPS, sensoren en ICT. Hoe kun je er met die drie verschillende zaken voor zorgen dat je planten beter en gezonder groeien en het rendement van de kweker verbeterd wordt?”

Kansen

European Space Innovation Center; ESIC

Volgens Baltissen liggen er dankzij nieuwe technieken nog ontelbaar veel kansen binnen de landbouw. Niet alleen in de teelt, maar ook in de opslag en in de broei. “Ik hoop dat kwekers die kansen ook zien.” Tegelijkertijd hoopt Baltissen ook weer nieuwe kansen te ontdekken tijdens Woensdagmorgen. “De samenwerking tussen ruimtevaart en landbouw is er bijvoorbeeld wel op gebied van satellieten (remote sensing), maar is verder nog erg nieuw. En er is ontzettend veel techniek ontwikkeld in de ruimtevaart. Techniek waar wij in de landbouw misschien nog helemaal niets van weten.”

Volgens projectleider Baltissen kan het niet anders dan dat er veel kansen liggen binnen de ruimtevaart. En meedoen aan Woensdagmorgen laat hem de mogelijkheden van die kansen onderzoeken. “We willen daarmee starten en in 2013 mee doorgaan. De technieken en kennis van ESA zijn voor ons nog een enorme black box. Die moeten we maar eens gaan verkennen.”

Woensdagmorgen

Na een korte zomerstop vindt de zesde editie van Woensdagmorgen plaats op woensdag 5 september in het European Space Innovation Centre aan de Kapteynstraat in Noordwijk. De ochtend staat geheel in het teken van de samenwerking tussen ruimtevaart en landbouw. Naast Baltissen zal ook gesproken worden door een ondernemer uit de bollensector en door ingenieur Annemarie Klaasse, project manager bij FruitLook. De ochtend begint om 8.30 uur en duurt tot ongeveer 10.30 uur. Meer informatie: www.woensdagmorgen.nl.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.