Science: Huygens was wetenschappelijk hoogtepunt in 2005

Een hoogtepunt was volgens Science de afdaling van Huygens op Saturnusmaan Titan
16 januari 2006

ESA’s planeetverkenners horen bij de top tien van wetenschappelijke hoogtepunten in 2005. Dat schrijft het prestigieuze Amerikaanse wetenschappelijke tijdschrift Science. Huygens kreeg de op één na hoogste notering van de lijst.

Elk jaar, zo tegen oud en nieuw, stelt Science een top tien samen van wetenschappelijke doorbraken. Veel aandacht ging naar ruimtewetenschappers over de hele wereld. Met missies naar de maan, Mercurius, Venus, Mars, een komeet en een planetoïde, zat de ruimtevaart in 2005 bepaald niet stil.

Missies

De Amerikaanse ruimtesonde Voyager 1 bereikte het ‘einde’ van ons zonnestelsel en Deep Impact stortte zich met succes in komeet Tempel 1. Dan was er nog SMART-1, Europa’s missie naar de maan op elektrische voortstuwing en de lancering van Europa’s eerste missie naar Venus: Venus Express.

Maar het absolute hoogtepunt in de ruimtevaart was volgens Science de afdaling van de Europese ruimtesonde Huygens op Saturnusmaan Titan. Deze missie eindigde als tweede in de top tien, na studies die de ingewikkelde evolutie van de aarde beschrijven.

Verste landing

Een eerste indruk van de maan Titan

Op 14 januari maakte het kleine vaartuig Huygens de verste landing ooit, nadat het drie weken eerder was losgekoppeld van moederschip Cassini. De foto’s die de landing opleverde, gaven voor het eerst een indruk van de maan Titan. Een wereld die er misschien wel zo uitziet als onze aarde 4600 miljoen jaar geleden.

Volgens Science zijn ‘de ruimtewetenschappers bezig aan een tweede gouden eeuw van ontdekkingen in het zonnestelsel.’ Voor ESA’s Henk Olthof, die als lid van de staf wetenschap betrokken was bij de Huygens-missie, is de vermelding een opsteker: ‘Dit is natuurlijk fantastisch voor het Europese ruimteonderzoek en een enorme stimulans om door te gaan met dit soort complexe en riskante onderzoeksprojecten.’

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.