Space Expo heropend met dubbelfeest

Rondleiding twee astronauten
Minister Brinckhorst wordt rondgeleid door de twee Nederlandse astronauten
30 juni 2005

Space Expo, het bezoekerscentrum van ESTEC in Noordwijk werd gisteren officieel heropend na een volledige metamorfose. En de Europese ruimtevaartorganisatie ESA, met ESTEC als technisch hart, is dertig jaar geworden. Reden voor een dubbelfeest in Noordwijk.

Hoogtepunt van het feest was zonder twijfel de entree van de twee Nederlandse astronauten Wubbo Ockels en André Kuipers. Ze waren grote afwezige bij het ochtendprogramma, maar werden door illusionist Hans Klok net op tijd voor de heropening van Space Expo tevoorschijn getoverd. Daarbij toonde de illusionist aan dat je in een magische wereld niet naar de ruimte hoeft te vliegen om gewichtloos te zijn...

Successen

Zweven in Space Expo
Kuipers en Ockels worden door illusionist Hans Klok tevoorschijn getoverd

Het was een dag van terugblikken en vooruitkijken. ESA heeft in dertig jaar tijd een goede reputatie opgebouwd, vindt directeur-generaal Jean-Jeacques Dordain: ‘Bij ESTEC zijn zestig satellieten gebouwd; allemaal succesvol. En ESA heeft vijf verschillende Ariane-raketten ontwikkeld, samen goed voor meer dan 160 lanceringen en meer dan vijftig procent van de commerciële markt. Daarnaast zijn we geland op Titan, we zijn in een baan rond Mars en de Maan, we zijn onderweg naar een komeet en in oktober vertrekken we naar Venus.’

Om in de toekomst net zo succesvol te kunnen zijn, moeten de Nederlandse regering én de Europese Unie volgens Dordain visie tonen. Door nieuwe programma’s op het gebied van veiligheid, milieu en navigatie kunnen de wereld van de ruimtevaart en de wereld van de Europese burgers nauwer met elkaar worden verbonden. Zo profiteert iedereen van de ruimtevaart.

Ruimteambities

Brinkhorst opening Space Expo
André Kuipers geeft Minister Brinckhorst uitleg over het toilet aan boord van het internationale ruimtestation ISS

Minister van Economische Zaken Laurens Jan Brinkhorst is één van de visionairs die Europa in de ruimtevaart aan het voorfront kan houden. Hij leidt in december de ministeriële conferentie die zich moet uitspreken over de ruimtevaartambities van Europa.

Brinkhorst: ‘Sommige mensen zeggen dat de ruimte heel ver weg is. Dat bestrijd ik. Iedereen heeft ermee te maken in het dagelijks leven. Met communicatie, navigatie en milieu. Maar ook met exploratie en de spin-offs die de ruimtevaart voort brengt. ESA is zo’n succes geworden door de wijsheid en visie van leiders dertig jaar geleden. Dit is opnieuw een belangrijk moment. Een moment waarop Europa inspiratie nodig heeft.’

Omdat inspiratie niet alleen denken, maar ook doen is, kreeg ESTEC-directeur Michel Courtois een bouwsteen uit handen van de minister. Als symbool voor de nieuwe gebouwen die zullen verrijzen op de vijf hectare grond waarmee ESTEC de komende tijd kan uitbreiden.

De grond werd beschikbaar gesteld door de ministeries van Economische Zaken en Onderwijs, Cultuur en Wetenschappen. Het eerste gebouw dat er komt te staan is dat van de Space Incubator. Bedrijven die commerciële aardse toepassingen willen ontwikkelen voor ruimtevaarttechnologie krijgen daar een plaats.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.