Sterrenkijkdagen: ontdek het heelal!

Saturnus’ ringen zijn door de amateur-telescopen goed te zien
18 maart 2005

Elke nacht staan de sterren aan de hemel en vaak schijnt ook de maan. Dit weekeinde is daarop geen uitzondering en tóch ziet de hemel er vandaag en morgen net iets anders uit. Tenminste, als je hem bekijkt door één van de telescopen die zijn opgesteld voor de 29ste editie van de landelijke Sterrenkijkdagen.

Op meer dan tachtig plaatsen in Nederland kunnen liefhebbers en geïnteresseerden terecht voor een ontdekkingsreis langs de mooiste plekjes in ons zonnestelsel en daarbuiten. Sterrenwachten openen hun deuren en amateur-sterrenkundigen stellen hun kijkers buiten op. Kijk op www.dekoepel.nl/Sterrenkijkdagen voor een overzicht van verzamelplaatsen.

Honderden kraters

De maan: honderden kraters

Door de telescopen ziet de hemel er heel anders uit dan door het slaapkamerraam. De maan is iets meer dan half verlicht en trekt langzaam door het sterrenbeeld Tweelingen. Met een verrekijker zijn al een paar kraters te onderscheiden, maar kijk je door een telescoop, dan zijn het er honderden!

Op 19 maart is de maan zelfs in één blik te vangen samen met de planeet Saturnus. Het is de helderste stip in die hemelstreek. Linksboven de planeet staan de twee helderste sterren van het sterrenbeeld Tweelingen: Castor en Pollux. Wie goed kijkt, ziet dat het licht van de planeet niet fonkelt en dat van de sterren wel.

Ringen en manen

Jupiter, with Great Red Spot visible
Reuzenplaneet Jupiter is de helderste in maart

Saturnus’ ringen zijn door de amateur-telescopen goed te zien, net als één of meer van zijn ruim dertig manen. Diezelfde manen worden op dit moment bezocht door de Amerikaanse planeetverkenner Cassini. En de ESA sonde Huygens bezocht de grootste Saturnusmaan Titan in januari dit jaar.

Reuzenplaneet Jupiter is de helderste in maart. Hij komt rond negen uur op in het oosten en staat een uur later hoog genoeg boven de horizon om met een verrekijker of telescoop te bekijken. Door de kijker zijn zelfs de wolkenbanden op de planeet zichtbaar en natuurlijk zijn grootste manen.

Nog meer ontdekken

Tot slot leidt de rondleiding door het heelal langs het sterrenbeeld Orion, aan de zuidwestelijke sterrenhemel. Onder de drie sterren, die keurig op een rijtje de gordel van de dappere jager Orion vormen, staat de Orionnevel. Met het blote oog is het een vaag vlekje, door de kijker een prachtige wolk met sterren in het midden. In het gebied, vol met waterstof, worden ook vandaag nog nieuwe sterren geboren, zodat er straks nog meer te ontdekken is aan de nachtelijke sterrenhemel...

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.