Terugkeer Mir begonnen: ruimtestation komt vrijdagochtend 23 maart naar beneden

Mir
Mir boven Nieuw Zeeland
21 maart 2001

De Mir is in gereedheid gebracht voor zijn terugkeer naar de aarde. Volgens de laatste vooruitzichten zal het Russische ruimtestation Mir op vrijdagochtend 23 maart omstreeks 07.00 u. Nederlandse tijd in de Stille Oceaan terechtkomen.

Donderdagochtend 22 maart werd het standregelingssysteem van de Mir weer in werking gesteld. Het langzame rondwentelen van de Mir (1,5 graden per seconde) werd tot stilstand gebracht en het ruimtestation werd zodanig gedraaid dat de zonnepanelen optimaal energie leveren.

Terugkeer

De procedure voor het neerhalen van de Mir die afgelopen woensdag door het Russische vluchtleidingscentrum TsUP is besproken, blijft ongewijzigd. Voor de terugkeer in de dampkring is de volgende procedure vastgesteld. Eerst wordt de standregeling van het aangekoppelde Progress M1-5 vrachtvaartuig in werking gesteld. Het station zal dan zo worden gemanoeuvreerd dat de Progress M1-5 aan de voorzijde komt te liggen. In die positie kan hij vuurstoten geven in tegengestelde richting van de vlucht van het ruimtestation, en het zo afremmen. Om af te remmen vinden drie vuurstoten plaats. Voor vrijdag 23 maart zijn de tijdstippen:

  • Eerste vuurstoot: circa 01:32:28 - 01:53:12 Nederlandse tijd. Remimpuls: 9,0 m/s
  • Tweede vuurstoot: één omloop later, circa 03:00:51 - 03:22:59 Nederlandse tijd. Remimpuls: 9,6 m/s
  • Derde en laatste vuurstoot, twee omlopen daarna, circa 06:08:14 - 06:30:30 Nederlandse tijd. Remimpuls: 25,0 m/s

Bij de eerste twee vuurstoten treden alleen de stuwraketjes van de standregeling van de Progress in werking. Daarbij wordt slechts brandstof van de Progress gebruikt. Bij de derde en laatste vuurstoot zal de hoofdmotor van de Progress ontbranden. Daarbij wordt zowel brandstof van de Mir als van de Progress gebruikt. Tijdens het verlagen van de baan en het binnentreden van de dampkring wordt de stand van de Mir geregeld door de stuwraketjes van zijn eigen standregelingssysteem.

Splashdown

Het effect van de drie vuurstoten zal zijn dat het laagste punt in de baan van de Mir op 82 km hoogte boven het inslagpunt komt te liggen. De terugkeer in de dampkring wordt dan verwacht rond 06:43:45 Nederlandse tijd, met een 'splashdown' in de Stille Oceaan rond 06:59:37 Nederlandse tijd. De splashdown vindt plaatst in een gebied rondom 44°25’ zuiderbreedte en 150°45’ westerlengte.

Mir re-entry path (by Robert Christy)
Splashdown in de Stille Oceaan
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.