Veel interesse voor ruimteonderzoek bij open dag SRON

19 oktober 2009

‘Weer wat geleerd vandaag. Bedankt voor uw interessante verhaal’, zegt de jongste van een gezin tegen een SRON-medewerker. De medewerker heeft zojuist uitgelegd wat een spectrum is en hoe je met spectrogrammen de diepste geheimen van het heelal kunt ontrafelen. Het gezin kwam net als ruim driehonderd andere mensen zondagmiddag naar de jaarlijkse open dag van SRON in Utrecht om zich alles te laten vertellen over de stand van het ruimteonderzoek in Nederland.

‘Wij willen de bevlogenheid die we hier bij SRON allemaal hebben graag uitdragen aan het grote publiek’, zegt woordvoerder Frans Stravers. ‘Dat geldt ook de wetenschappelijke bevindingen die gedaan worden met behulp van instrumenten die hier zijn gebouwd. We werken bij SRON aan het antwoord op fascinerende vragen. Is er nog een planeet die lijkt op de aarde bijvoorbeeld. En zou daar ook leven mogelijk zijn?’

TROPOMI

Pas als we een goed idee hebben van hoe het moet worden, gaan we een prototype bouwen volgens heel specifieke eisen.

Behalve aan de grote vragen heel diep in het heelal, doen SRON-instrumenten ook onderzoek aan onze eigen aarde. Tijdens één van de rondleidingen op de open dag laat instrumentingenieur Aaldert van Amerongen de proefopstelling van TROPOMI zien. Het prototype ligt nu nog in een grote vrieskist. Maar vanaf 2014 meet dit hightech instrument de broeikasgassen in de aardatmosfeer.

Henk van Weers legt uit hoe satellietinstrumenten tot stand komen. Het begint met een vraag van wetenschappers die iets willen onderzoeken. Vervolgens gaan ingenieurs aan de slag met computermodellen en –simulaties. Van Weers: ‘Pas als we een goed idee hebben van hoe het moet worden, gaan we een prototype bouwen volgens heel specifieke eisen. Want een meetinstrument moet de trillingen van een raketlancering kunnen doorstaan en zijn werk uitvoeren bij extreem lage en extreem hoge temperaturen in de ruimte.’

Instrumentmaker Jos Ruijter demonstreert een nieuwe machine die ingenieurs van SRON sinds drie maanden heel veel werk uit handen neemt. Het is een soort jukebox, maar in plaats van grammofoonplaatjes, wisselt een robotarm boortjes. Die kunnen alle mogelijke vormen uit een stuk aluminium of ander materiaal frezen, slijpen en boren. In twee minuten maakt het apparaat vandaag een hightech eierdop van perspex. De bovenste helft kan alle kanten op bewegen, zonder te breken. Dankzij een ontwerp uit de ruimtevaart.

Mafkijker

Stefan (12) probeert in de gang een doolhofpuzzel met de ‘mafkijker’. In deze kruising tussen een afgeplakte skibril en een periscoop zitten spiegels verstopt, waardoor de werkelijkheid heel anders lijkt dan hij is. Het spel heeft, net als alle demonstraties op de open dag, een duidelijke link met ruimteonderzoek. Meetinstrumenten op satellieten zitten ook boordevol spiegels. Wetenschappers begrijpen pas wat het instrument ziet, als ze precies weten hoe dat instrument van binnen werkt. Stefan begrijpt de mafkijker nog niet zo goed: ‘Het lijkt of de kijker de coördinatie van je hand helemaal door de war gooit.’

De interesse voor ruimteonderzoek is groot, zo blijkt tijdens de open dag. Van een waterraketlancering tot een interactieve tour door het zonnestelsel en een kijkje in de schone kamers van SRON; bezoekers kijken hun ogen uit. Aan de bar discussiëren bezoekers over grote wetenschappelijke vragen. Is er leven op andere planeten en zo ja, hoe ziet dat er dan uit? En hoe kunnen we het klimaatprobleem oplossen met behulp van de ruimtevaart? Volgens deze bezoekers heeft SRON de komende jaren nog genoeg te doen…

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.