Veel vallende sterren tijdens Leonidenregen

Leonidenregen in 1998
16 november 2006

Wie een vallende ster ziet, mag een wens doen. Mensen met veel wensen kunnen zondagochtend een inhaalslag maken. Tijdens de jaarlijkse Leoniden regent het vallende sterren, misschien zelfs 150 per uur!

Een vallende ster is geen ster, maar een stukje stof of steen dat met hoge snelheid (zeventig kilometer per seconde) de dampkring binnenkomt. Deze ‘meteoren’ verbranden en laten daarbij een spoor van licht achter. Een paar keer per jaar is er een verhoogde meteorenactiviteit, zoals in augustus tijdens de Perseïden en in november tijdens de Leoniden.

De Leoniden zijn afkomstig van de komeet Temple Tuttle. De komeet raast door het zonnestelsel en laat daarbij een spoor van stof en ijs achter. Als de aarde het spoor treft, elk jaar tussen 17 en 19 november, ontstaat een sterrenregen. De Leoniden danken hun naam aan het sterrenbeeld Leeuw (Leo) aan de oostelijke hemel. Daar lijken de vallende sterren vandaan te komen.

Dit is het laatste jaar dat astronomen een verhoogde activiteit van de Leoniden verwachten. Pas in 2032 verandert de Leonidenregen weer in een Leoniden-hoosbui van vallende sterren.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.