Vluchtleiders proberen Artemis alsnog in juiste baan te brengen

Artemis
13 juli 2001

Vluchtleiders stellen alles in het werk om ESA’s telecommunicatiesatelliet Artemis alsnog in een juiste baan te brengen. Artemis is een van de twee satellieten die donderdagavond om 23.58 u. Nederlandse tijd met een Ariane 5 draagraket werden gelanceerd. Beide kwamen echter in een lagere baan om de aarde terecht dan was bedoeld als gevolg van een hapering van de bovenste trap van de Ariane 5 raket.

In plaats van een elliptische baan van 858 km bij 35.853 km hoogte, bedoeld om de satelliet later in een geostationaire baan op 36.000 km hoogte boven de evenaar te plaatsen, doorloopt Artemis nu een baan van 592 km bij 17.528 km. Desalniettemin bevindt de satelliet zich verder in perfecte staat en is in een veilige stand geplaatst door de vluchtleiding. Vannacht werden de zonnepanelen van Artemis gedeeltelijk ontvouwen. De satelliet kreeg daardoor de juiste hoeveelheid stroom. De satelliet is volledig onder controle en wordt gevolgd door verschillende grondstations over de hele wereld. Artemis kan in zijn veilige stand worden gehouden zo lang als maar nodig is om tot de beste oplossing te komen voor het verdere verloop van de missie.

"Gelukkig was de vluchtleiding voorbereid op eventualiteiten," zegt Gotthard Oppenhäuser, de project manager van Artemis, vanaf lanceerbasis Kourou in Frans Guiana. "We hebben daarom het volste vertrouwen een technische oplossing voor het probleem te vinden."

"Dankzij de aanwezigheid van een ionenmotor voor de standregeling en het bijsturen van de satelliet kan de chemische brandstof die ook aan boord van de satelliet is worden ingezet om de juiste baanhoogte te bereiken. Experts werken nu aan een strategie om zo goed mogelijk gebruik te maken van de beschikbare brandstof."

Artemis is de meest geavanceerde telecommunicatiesatelliet die ooit door ESA is ontworpen. De satelliet is bedoeld voor het testen van nieuwe technieken en spelt een belangrijke rol in de ontwikkeling van nieuwe mobiele communicatiediensten, satellietnavigatiesystemen en verbindingen tussen satellieten onderling.

In Kourou zal om 10.00 u. plaatselijke tijd (15.00 u. Nederlandse tijd) een persconferentie worden gehouden.

Voor verdere informatie kan de pers zich richten tot:
ESA/ESTEC Communications Office
Tel: +31 71 5653006

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.