Woensdagmorgen: Vrouwen in de ruimtevaart

Conferentie 'Vrouwen in de ruimtevaart' uit 2009
28 maart 2013

Van de ruim 500 astronauten die sinds het begin van de jaren 60 een reis naar de ruimte gemaakt hebben, zijn er slechts 56 vrouw. Niet alleen op het gebied van astronauten ligt het percentage vrouwen een stuk lager dan het percentage mannen, maar ook in de rest van de ruimtevaartsector zijn vrouwen ondervertegenwoordigd.  

Van alle werknemers in de Europese ruimtevaart is slechts 21 procent vrouw. En dat terwijl vrouwen net zo goed werk kunnen verrichten als mannen, vindt Leila Lorenzoni. Ze is een van de sprekers tijdens de tiende editie van de netwerkbijeenkomst Woensdagmorgen.nl, die geheel in het teken staat van vrouwen in de ruimtevaart. “Het is voor vrouwen lastiger om aan het werk te gaan in de sector omdat ze vooral vroeger minder kansen kregen om zichzelf te ontwikkelen dan mannen.”

Marsmissie

European Space Innovation Center; ESIC

Lorenzoni is zelf sinds 1999 werkzaam in de ruimtevaart. Zo hielp ze onder andere bij de ontwikkeling van de Mars Reconnaissance Orbiters, een satelliet die sinds 2005 in een baan om Mars draait. Daarnaast werkte ze als ingenieur aan de systemen die ervoor zorgden dat marsrover Curiosity veilig kon landen op Mars. Hetzelfde werk doet ze nu voor ESA, waar ze Entry, Descent and Landing-ingenieur (EDL) is bij ExoMars, de Marsmissie waarbij gezocht gaat worden naar tekenen van leven op onze rode buurplaneet.

In haar rol als EDL-ingenieur is Lorenzoni verantwoordelijk voor de laatste stappen van de ruimtereis van ExoMars. “Wanneer het voertuig de atmosfeer van Mars binnen komt heeft het een snelheid van zo'n 20.000 kilometer per uur. Mijn taak is om het systeem te ontwikkelen dat ervoor zorgt dat ExoMars veilig kan landen. Dat begint met het gebruik van een hitteschild, dat het voertuig afremt."

"Tijdens deze Entry-fase verliest ExoMars al 90 procent van zijn snelheid. Daarna kan de parachute uitgeklapt worden. Deze zorgt ervoor dat de snelheid nog verder terugloopt, naar zo'n 100 kilometer per uur. Wanneer ExoMars op 2 kilometer boven de grond is worden de motoren aangezet om het voertuig nog net wat extra te vertragen zodat hij zachtjes kan landen.”

Meer vrouwen in de ruimtevaart

Tijdens Woensdagmorgen.nl zal Lorenzoni vooral ingaan op haar werk als EDL-ingenieur. “Ik geef het publiek eerst een inkijkje in wat andere landen de afgelopen decennia al gedaan hebben op Mars. Vervolgens vertel ik over ExoMars en over mijn baan.” Dat de tiende editie van de netwerkbijeenkomst in het teken staat van vrouwen in de ruimtevaart wil niet zeggen dat ze zich zal bezighouden met de verschillen tussen de twee geslachten in de sector. “Die zijn er namelijk niet. Of werken in de ruimtevaart iets voor je is heeft vooral te maken met je persoonlijkheid en niet met je geslacht.”

Toch kan ze het verschil tussen het aantal mannen en de vrouwen in de sector niet ontkennen. “Ik zie natuurlijk ook dat er hier meer mannen rondlopen dan vrouwen. Maar ik heb het gevoel dat dat met verloop van tijd gaat veranderen. Toen ik zelf bezig was met mijn doctoraat was ik bijvoorbeeld nog de enige vrouw in mijn jaar. Maar als ik naar klassen onder me keek zag ik dat daar al steeds meer vrouwen in zaten. Daardoor zal het percentage vrouwen in de ruimtevaart alleen maar gaan groeien.”

Woensdagmorgen.nl

De volgende editie van Woensdagmorgen.nl vindt plaats op woensdag 3 april en duurt van 8.30 uur tot 10.30 uur. Naast Lorenzoni zullen ook Mindy Howard van astronauts4hire en Olga Motsyk van de TUDelft met de aanwezigen spreken. Meer informatie: www.woensdagmorgen.nl.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.