Wubbo Ockels, 1946–2014

Wubbo Ockels
19 mei 2014

Voormalig ESA-astronaut Wubbo Ockels is zondag 18 mei overleden in het Antoni van Leeuwenhoekziekenhuis in Amsterdam. Wubbo was in 1985 de eerste astronaut met een Nederlands paspoort en pas de tweede ESA-astronaut die naar de ruimte vloog. Tijdens zijn Spacelab D-1-missie draaide hij in 168 uur tijd 110 rondjes om de aarde. 

Wubbo werd op 28 maart 1946 geboren in Almelo. Hij studeerde natuurkunde en wiskunde aan de Universiteit Groningen en behaalde daar in 1973 zijn doctoraalexamen. Vijf jaar daarna promoveerde hij aan dezelfde universiteit. In hetzelfde jaar werd Wubbo samen met Ulf Merbold en Claude Nicollier door ESA geselecteerd als een van de drie wetenschappers die mag gaan trainen voor de Spacelab-missies. 

Ockels during Spacelab-D1 mission
Wubbo in de ruimte

Tijdens de eerste van die Spacelab-missies hield hij vanuit de luchtverkeersleiding contact met de bemanning aan boord van STS-9. Wubbo zag het als zijn verantwoordelijkheid om de aandacht te vestigen op het goede. Gedurende zijn leven pleitte hij voor duurzaamheid en innovatie.

In 1986 ging Wubbo aan de slag bij ESTEC in Noordwijk, waar hij werkte binnen de afdeling bemande ruimtevaart. Later gaf hij ook nog leiding aan ESA’s educatietak. Gedurende die tijd werd hij ook hoogleraar bij de faculteit Lucht- en Ruimtevaarttechniek van de Technische Universiteit in Delft. In 2003 ging hij daar fulltime in dienst, waarbij hij zich richtte op het werken met alternatieve energiebronnen. 

Wubbo’s team won de World Solar Challenge in 2001, 2003, 2005 en 2007, waarbij de Nuna-zonnenauto van de TU Delft 3000 kilometer door Australië reed. Wubbo bleef daarna werken aan duurzaamheidsprojecten, zoals zijn duurzame schip Ecolution.

ESA is een fantastische ambassadeur en dierbare vriend verloren.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.