Young ESA viert eerste ruimtevlucht Joeri Gagarin in Leiden

15 april 2010

Joeri Gagarin vloog op 12 april 1961 als eerste mens naar de ruimte. Die vlucht wordt wereldwijd herdacht met ruimtevaartfeesten. ‘Yuri’s Night’ wordt vanavond gevierd bij de studentenvereniging Minerva in Leiden. Zoals elk jaar zijn de leden van ‘Young ESA’ erbij, vertelt teamleider van ESTEC’s Concurrent Design Facility en mede-oprichter van Young ESA Michel van Pelt.

Young ESA, wat is dat eigenlijk?

‘Het is een netwerk voor jonge mensen bij ESA dat we met een aantal medewerkers in 2005 hebben opgericht. We merkten heel duidelijk dat de oudere ESA-generatie een groot netwerk heeft en elkaar makkelijk weet te vinden. Dat geldt minder voor jongeren. Young ESA probeert de nieuwe generatie ruimtevaartmensen bij elkaar te brengen. We hebben ongeveer driehonderd mensen op de mailinglijst staan. Honderd daarvan zijn actieve leden.’

Op welke manier gebeurt dat?

‘Het netwerk is voor een deel professioneel, maar voor een deel juist ook informeel. We doen excursies, bijvoorbeeld naar ESOC en het Europees Parlement. En we organiseren lezingen over uiteenlopende onderwerpen, van ufo’s tot de alternatieve geschiedenis van ESA. Hieraan kun je al zien dat we kiezen voor de knipoog. De lezing over ESA was geen droge geschiedenisles, maar persoonlijke verhalen van mensen die bij de oprichting betrokken waren. Verhalen die je in de media niet bent tegengekomen…’

Hoe past Yuri’s night in jullie netwerk?

‘Het feest werd in Nederland negen jaar geleden voor het eerst gevierd. Toen was het nog een informeel vriendenfeestje op de bovenverdieping van een Leids café. Een aantal spacefreaks bij elkaar, zeg maar. Elk jaar werd Yuri’s night iets groter en professioneler opgezet. Dit jaar is de Nederlandse Vereniging voor Ruimtevaart mede-organisator. Net als de studentenverenigingen AEGEE en Minerva. Zij kunnen het feest grootser opzetten.’

Waarom is het belangrijk om Joeri Gagarins ruimtevlucht te herdenken?

‘In Nederland leeft het niet echt. In 1961 was het groot nieuws, deze vlucht heeft de wereldgeschiedenis veranderd. Nu zijn we dat een beetje uit het oog verloren. Wij willen graag een stukje bewustwording veroorzaken. Dat Nederland zich realiseert wat ruimtevaart voor de wereld kan betekenen. Wat je er allemaal mee kunt in het dagelijks leven.’

Gaat het de hele avond alleen maar over ruimtevaart, over jullie werk?

‘Nee, integendeel. Het is ook gewoon een feest waar mensen gezellig bij elkaar komen. Je ontmoet mensen van binnen en buiten de ruimtevaartwereld die je misschien al heel lang niet hebt gezien. Er zijn altijd wel gasten bij die verkleed komen als karakters uit Star Wars of die iets ludieks uithalen met het thema. Dat past ook goed bij Young ESA. Niet te serieus allemaal… ‘ruimtevaart light’, zou je kunnen zeggen.

Meer informatie over Yuri’s Night is te vinden op www.ruimtevaart-nvr.nl

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.