Zaken doen met technologie uit de ruimte

Deelnemers aan de seminar
21 september 2011

Studenten van de beste Europese managementscholen kwamen voor de zevende keer bij elkaar voor een seminar over de toepassing van ruimtetechnologie. De seminar van een week was eind augustus bij ESA's technisch centrum ESTEC in Noordwijk. Centraal stond de vraag hoe je technologie uit de ruimtevaart kunt gebruiken in de niet-ruimtevaartindustrie op aarde.

Tijdens de seminar konden studenten leren over de zakelijke mogelijkheden van ruimtetechnologie. Dit is onderdeel van het hoog aangeschreven masterprogramma van de Community of European Management Schools (CEMS). ESA organiseerde het seminar in samenwerking met de Rotterdamse School of Management (RSM) van de Erasmus Universiteit.

Wim Hulsink

'De bijeenkomst laat studenten de mogelijkheden zien om met ruimtevaarttechnologie een bedrijf te beginnen. En dat je praktische toepassingen kunt verzinnen op basis van die technologie', aldus professor Wim Hulsink van RSM. 'Het is niet makkelijk om de afstand tussen bedrijven en ruimtevaart te overbruggen. Dit seminar geeft zowel de studenten als ESA de kans om nieuwe mogelijkheden te verkennen.'

Concurrerende teams

Het seminar vond plaats in ESTEC's Erasmus User Centre. Daar werden 32 studenten ingedeeld in concurrerende teams. De teams moesten van een gepatenteerde ruimtetechnologie een commerciële non-ruimtevaart toepassing maken via een spin-off bedrijf. De businessplannen en presentaties die daaruit voortkwamen, werden aan het eind van de week beoordeeld door een vakjury.

Niels Eldering

Het patent van dit jaar was voor een organische afvalrecycling van het Melissa project. De drijfveer achter Melissa is het recyclen van voeding, water en zuurstof uit afval (fecaliën en urine), kooldioxide en mineralen. Deze technologie wordt in de toekomst ingezet bij lange bemande ruimtemissies naar de maan en naar Mars.

Samenwerking

Niels Eldring is hoofd van ESA's Technology Transfer Programme Office en zelf een RSM-alumnus. Volgens hem is het seminar een waardevolle ervaring voor de studenten: 'Ze moeten in een week een businessplan schrijven op basis van een ruimtetechnologie. Dit vraagt samenwerking met de bron van die technologie. Daarnaast benaderen de studenten ook mogelijke gebruikers. Dit jaar heeft een van de teams zijn plan zelfs gepresenteerd aan een potentiële klant.'

De winnende teams

Volgens Eldring gaf het seminar alle deelnemende studenten het gevoel dat ze een verschil kunnen maken door bedrijven aan ruimtevaarttechnologie en aan elkaar te koppelen. Daarnaast vonden ze vooral de interdisciplinaire aanpak uitdagend. Ze moesten steeds omschakelen tussen de perspectieven van de ingenieurs, de wetenschap en de bedrijven.

Gaat dit werken?

'We weten dat ruimtetechnologie overal om ons heen is. In ons dagelijks leven kunnen we niet meer zonder', zei een student. 'Toch is het best moeilijk om een toepassing te bedenken van ruimtetechnologie voor nieuwe gebruikers. Je blijft je plan aanpassen en herzien en vraagt jezelf steeds af: gaat dit idee werken?'

Twee teams werden uitgeroepen tot winnaar van het seminar. De eerste stelde voor om Melissa-technologie te gebruiken in de bloemenindustrie. De tweede wilde met Melissa de kosten en vervuiling van dierentuindieren verminderen door hun afval te gebruiken voor energieproductie. Andere ideeën omvatten de textielindustrie, supermarkten en koffieproductie.

Loading...

'Ik vond het leuk om innovatieve oplossingen en nieuwe kansen voor de toepassing van ruimtetechnologie te bestuderen', zei jurylid Christel Paille, de ESA-ingenieur die de Melissa-technologie presenteerde. Professor Hulsink voegde daar aan toe: 'Er is behoefte aan ruimtetechnologie in commerciële toepassingen. Maar soms heb je niet degene die aan de technologie heeft gewerkt, maar externen zoals deze studenten nodig om die kansen te zien.'

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.