Zoek de zon op met Medspiration

22 juni 2006

Ga je deze zomer naar de Middellandse Zee? Wacht dan nog even met koffers pakken en kijk eerst op ESA's warmtekaart Medspiration. Daarop kun je zien waar de watertemperatuur het hoogst is in het bijna drie miljoen vierkante kilometer grote gebied.

Elke dag ordt de kaart bijgewerkt met de laatste gegevens. De ruimtelijke resolutie van twee vierkante kilometer is zo groot dat je binnen de verdeling van de oppervlaktetemperatuur van het zeewater (Sea Surface Temperature - SST) details terugziet als draaikolken, fronten en pluimwolken.

De SST-gegevens zijn niet alleen handig als je een duik in zee wilt nemen. Ze zijn ook nuttig voor weerdiensten en ze worden steeds meer gezien als een belangrijke indicator voor klimaatverandering. De gegevens voor de Medspiration-kaart zijn afkomstig van verschillende satellietsystemen. Zo ontstaat een betrouwbaar overzicht van het zeeoppervlak voor voorspellingsmodellen van het oceaanwater rond Europa en de hele Atlantische Oceaan.

Als thermometers in de lucht voeren de satellieten met hun ultramoderne instrumenten voortdurend SST-metingen uit. De gegevens voor Medspiration worden doorgeseind door ESA's Envisat en Meteosat-8, de Amerikaanse polaire NOAA-orbiters (National Oceanic and Atmospheric Administration), de Tropical Rainfall Measuring Mission van de Japanse ruimtevaartorganisatie en NASA en het AMSRE-instrument aan boord van NASA's Aqua.

De temperatuur van het oceaanoppervlak is sterk bepalend voor de overdracht van warmte en het ontstaan van stromingen tussen zeewater en atmosfeer.

Omdat water er lang over doet om op te warmen of af te koelen, fungeert het zeeoppervlak als een enorm warmtereservoir. Alleen in de bovenste twee meter van de oceaan is al evenveel energie opgeslagen als in de hele atmosfeer.

De resultaten van het Medspiration-project dienen op hun beurt als data voor een programma dat nog een stap verder gaat. Daarin worden alle beschikbare SST-gegevens samengevoegd tot één wereldwijd hogeresolutie product: het Global Ocean Data Assimilation Experiment (GODAE) High-Resolution Sea Surface Temperature Pilot Project (GHRSST-PP).

ESA heeft niet alleen Medspiration opgestart als Europese bijdrage aan het hele GHRSST-PP-project. De organisatie heeft ook een internationaal GHRSST-projectbureau opgezet in het Hadley Centre for Climate Prediction and Research van het Brits weerkundig instituut in Exeter.

De Medspiration-activiteiten worden uitgevoerd door de EUMETSAT Sea and Ice SAF (Satellite Application Facility) in het Centrum voor ruimtemeteorologie van de Franse weerdienst en de Franse onderzoeksinstelling voor zee-exploitatie (IFREMER). Ze staan onder leiding van het Southampton Oceanography Centre.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.