Zon blijft mysterieus in tentoonstelling Boerhaave

De zon waargenomen door de SOHO-satelliet
17 oktober 2005

Elke dag komt hij op en gaat weer onder en we denken er nauwelijks over na. De zon is er gewoon, vanzelfsprekend, een trouwe ster. Toch heeft de zon ook iets mysterieus. Het is een onaards verschijnsel, dat vraagt om een verklaring. Museum Boerhaave in Leiden stelt de vragen en geeft waar mogelijk een antwoord in de tentoonstelling: ‘De Zon: een eeuwig mysterie’.

Vroeger was de zon een god, een bijzondere verschijning die aanbeden werd door mensen. Tegenwoordig is het een ‘gewone’ gasbol; handig om de dag van de nacht te onderscheiden en lekker aan het strand op vakantie. Ergens daar tussenin is de zon ontmaskerd, de wetenschap heeft onze ster van zijn mystieke kwaliteiten ontdaan.

‘Dat kun je jammer vinden’, zegt Ad Maas van Museum Boerhaave. ‘Maar de wetenschap roept ook allerlei nieuwe fascinerende vragen op.’ Hoe kan het bijvoorbeeld dat het oppervlak van de zon koeler is dan de corona eromheen? En waar komen die prachtige zonnevlekken vandaan?

Veel van de wetenschappelijke vragen –en antwoorden- zijn toe te schrijven aan ESA’s zonneobservatorium SOHO, dat sinds 1995 anderhalf miljoen kilometer bij ons vandaan naar de zon kijkt. ‘SOHO speelt een belangrijke rol in de tentoonstelling. Eigenlijk maakt deze satelliet de cirkel weer rond. De zon was fascinerend, maar verloor daarna zijn glans. SOHO maakt ons opnieuw nieuwsgierig naar de zon’, aldus Maas

Naast een model van SOHO en de foto’s die de satelliet maakte, zijn in de tentoonstelling ook wetenschappelijke instrumenten van vroeger opgenomen. En werken van de beroemde sterrenkundigen Galileï en Minnaert. De tentoonstelling ‘De Zon: een eeuwig mysterie’ is te zien tot en met 12 maart 2006.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.