Liftoff of Soyuz flight VS01

Zonnepanelen ESA's Galileo-satellieten made in Holland

21 oktober 2011

De eerste twee satellieten van ESA's nieuwe Galileo-navigatiesysteem zijn vorige week met succes gelanceerd vanaf de Europese ruimtehaven in Kourou, Frans Guyana. Dat gebeurde - voor het eerst in de geschiedenis vanaf deze locatie - met een Russische Sojoez-lanceerraket. Voor Nederland is de lancering extra bijzonder: de zonnepanelen van de twee Galileo-satellieten zijn ontwikkeld en gebouwd door Dutch Space in Leiden.

De Sojoez VS01 lancering, uitgevoerd door Arianespace, vond plaats op een nieuw gebouwd platform om exact 12:30 uur Nederlandse tijd op 21 oktober. De drie rakettrappen van de Sojoez werkten foutloos. De laatste Fregat-MT trap bracht de Galileo-satellieten na 3:49 uur in hun definitieve baan op 23.222 kilometer hoogte.

Samenwerking

IOV satellites are ejected from Fregat upper stage
IOV satellites ejected from Fregat upper stage

'Deze lancering betekent heel veel voor Europa', aldus ESA directeur-generaal Jean-Jacques Dordain. 'Het Galileo-navigatiesysteem maakt Europa toonaangevend op het gebied van satellietnavigatie, een markt met enorme economische perspectieven.'

Dordain benadrukte dat de lancering werd uitgevoerd met de Russische Sojoez, een raket met al bijna 1800 lanceringen op zijn cv en gebaseerd op hetzelfde ontwerp als de raketten die de eerste satelliet (Spoetnik) en de eerste kosmonaut (Joeri Gagarin) naar de ruimte brachten.

'De lancering van de eerste Galileo-satellieten en tegelijkertijd de lancering van de eerste Sojoez vanuit Frans Guyana onderstreept de samenwerking tussen ESA en Rusland met een sterke bijdrage van Frankrijk. En de samenwerking tussen ESA en de Europese Unie, die samen Galileo mogelijk maken.'

Rakettenfamilie

Galileo
Galileo for satnav

Het is zeker niet de laatste keer dat een Sojoez vanuit Kourou vertrekt. De raket is toegevoegd aan de Europese rakettenfamilie die verder bestaat uit de kleinere Vega en de grotere Ariane 5. Samen kunnen de drie raketten alle soorten lading vervoeren naar allerlei verschillende banen rond de aarde.

Deze lading, twee Galileo-satellieten, zijn onderdeel van het In-Orbit Validation systeem dat het Galileo-systeem zowel in de ruimte als op de grond uitgebreid gaat testen. De volgende twee satellieten maken ook nog deel uit van de IOV fase en worden in de zomer van 2012 gelanceerd.

Zonnepanelen

De zonnepanelen van de Galileo-satellieten zijn ontwikkeld en gebouwd door Dutch Space, het grootste Nederlandse ruimtevaartbedrijf. Per satelliet zijn ruim 2.500 Gallium-Arsenide zonnecellen verdeeld over twee vleugels met elk twee panelen van 2,75 vierkante meter.

'Vandaag is zowel voor Europa als voor ons een mijlpaal', aldus Bart Reijnen, directeur van Dutch Space. 'Met een essentiële bijdrage aan het Europese Galileo tonen we onze sterke positie in het mondiale speelveld en onze bekwaamheid in seriematige productie van hightech systemen voor de ruimtevaart.' Ook voor de volgende zestien Galileo-satellieten maakt Dutch Space de zonnepanelen.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.