André Kuipers krijgt nieuwe reisgenoot

Leroy Chiao
Leroy Chiao
13 januari 2004

André Kuipers vliegt in april niet met NASA-astronaut Bill McArthur, maar met diens collega Leroy Chiao naar het internationale ruimtestation ISS. De 52-jarige McArthur moet om medische redenen voorlopig aan de grond blijven. Welke redenen dit zijn, maakt NASA om privacyredenen niet bekend. Wel is duidelijk dat het om een tijdelijke maatregel gaat.

“Ik ben natuurlijk teleurgesteld dat ik niet mee kan met de Expeditie 9 missie”, verklaart McArthur. “Maar ik begrijp de noodzaak van bepaalde medische criteria als het gaat om langdurige missies naar de ruimte.”

Reservecommandant en NASA-veteraan Leroy Chiao (43) neemt het commando van de negende vaste space station-bemanning over. Hij verblijft samen met kosmonaut Valeri Tokarev van april tot oktober 2004 aan boord van het ruimtestation.

Chiao vloog in de afgelopen zes jaar driemaal aan boord van een spaceshuttle en was daarbij in totaal bijna veertig dagen in de ruimte. De laatste maanden trainde Chiao als reservebemanningslid in het Russische Sterrenstad.

Kuipers heeft inmiddels enkele trainingen met Chiao achter de rug. “Hij moet ineens een half jaar naar boven, dat is toch even omschakelen. Ook voor Valeri en mij, want we vormden intussen met Bill een hecht team. Natuurlijk vinden we het jammer voor hem, maar ik heb ook alle vertrouwen in Leroy als commandant van het ruimtestation én als bemanningslid van de DELTA missie.”

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.