Biologische experimenten

 

ACTIN
Invloed van zwaartekracht op zoogdiercellen

Gewichtloosheid is van invloed op de groei en de ontwikkeling van zoogdiercellen, dat hebben raketexperimenten uitgewezen. Die invloed wordt in de cellen waarschijnlijk uitgeoefend via het eiwit actine. Actine is een belangrijk onderdeel van het cellulair skelet doordat de moleculen zich aaneenrijgen tot microstructuren.

Met dit experiment proberen onderzoekers van de Universiteit Utrecht meer opheldering te krijgen over het proces van opbouw en afbraak van die microstructuren, en de invloed van zwaartekracht daarop. Daartoe moeten de astronauten in het ruimtestation aan zoogdiercellen verschillende stoffen toedienen die op aarde de opbouw van die actine microstructuren stimuleren.

Meer over ACTIN »»

Osteocytes
Osteocytes

FLOW
Botontkalking in de ruimte en op aarde

Botten blijven sterk door gebruik. Als botten minder belast worden, bijvoorbeeld als gevolg van ouderdom, treedt botontkalking, of osteoporose, op. Dit proces speelt zich ook af bij astronauten die tijdens een ruimtevlucht in gewichtloosheid verkeren. De oorzaak van botontkalking bij astronauten zou kunnen liggen in het feit dat het skelet in gewichtloosheid uitzonderlijk weinig belast wordt.

Onderzoekers van de Vrije Universiteit in Amsterdam gaan kijken hoe dit botafbraakproces zich op celniveau afspeelt in de ruimte. Dit kan een nieuw licht werpen op osteoporose bij ouderen op aarde.

Meer over FLOW »»

Caenorhabditis elegans
C. elegans

ICE-first
First International C. Elegans Experiment

C. elegans is een klein wormpje dat veel als modelorganisme wordt gebruikt voor diverse genetische en andere biologische studies. In dit internationale experiment wordt een wild-type en diverse mutanten van dit organisme gebruikt om de invloed van gewichtloosheid en cosmische straling te onderzoeken.

Meer over ICE-first »»

KAPPA
Invloed van zwaartekracht op ontstekingsreacties

Het eiwit met de naam NFκB (NFkappaB) is één van de belangrijkste moleculaire regulatoren bij ontstekings- en immuunreacties in het menselijk lichaam. Daardoor speelt het eiwit een cruciale rol bij het optreden van auto-immuunziekten, zoals astma, reuma en allergieën. Deze ziekten komen steeds vaker voor, terwijl er nauwelijks nieuwe behandelmethoden zijn ontwikkeld. Meer inzicht in de oorzaken van auto-immuunziekten is dus hard nodig.

Onderzoekers van het AMC in Amsterdam zijn geïnteresseerd in de mechanismen die in de cel de activering van NFκB tot gevolg hebben. Eerdere studies gaven aan dat zwaartekracht immuunreacties in astronauten onderdrukt en dus mogelijk van invloed is op NFκB. Door in het ruimtestation cellen op verschillende manieren te stimuleren tot activering van NFκB hopen de onderzoekers daar meer inzicht in te krijgen.

Meer over KAPPA »»

TUBUL
Het interne skelet van plantencellen

Essentieel voor het goed functioneren van cellen is de interne ondersteunende structuur, het cytoskelet. Het cytoskelet van plantencellen speelt een cruciale rol in de ruimtelijke organisatie van de cel, de celdeling, en de richting van celgroei.

Het cytoskelet is opgebouwd uit verschillende eiwitten, waarvan tubuline er één is. Onder aardse omstandigheden rangschikken tubulinemoleculen in een reageerbuis zich in bepaalde parallelle structuren, maar in gewichtloosheid gebeurt dat niet.

In dit experiment proberen onderzoekers van de Universiteit van Wageningen de rol van de zwaartekracht te bepalen in de organisatie en dynamica van die tubulinemoleculen in levende plantencellen. Na het groeien van de cellen onder gewichtloosheid wordt de structuur van de cellen in het ruimtestation chemisch gefixeerd. De cellen kunnen dan later, na terugkomst op Aarde, in het laboratorium van de Universiteit in Wageningen worden geanalyseerd.

Meer over TUBUL »»

Last update: 16 februari 2004

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.