Dagboek van André Kuipers - Deel 8: Nieuwe bemanning en herdenking

Training in ISS simulator
Training met nieuwe bemanning in ISS simulator

29 januari – 4 februari Opnieuw werd ik deze week verrast met een bemanningswissel. De vorige was een paar weken geleden, toen bleek dat Bill McArthur om medische redenen een tijdje aan de grond moest blijven.

De keuze voor de vaste bemanning van het ruimtestation is een zaak van de Russen en Amerikanen. Het gaat volledig langs mij heen. Gekozen is voor de Rus Gennadi Padalka als commandant en NASA-astronaut Mike Fincke als tweede boordingenieur, die al heel lang met elkaar voor het ruimtestation getraind hebben. Voor mijn missie heeft dit geen consequenties. Padalka is nu mijn nieuwe commandant in de Soyuz.

Samenwerking

We hebben deze week de eerste trainingen samen gehad en dat ging uitstekend. Padalka heeft al eens in de Sojoez gevlogen en hij heeft bijna een half jaar aan boord van het oude ruimtestation Mir gewoond. We begrijpen elkaar goed en de samenwerking loopt op rolletjes. Het is natuurlijk jammer dat Tokarev en McArthur nu moeten wachten op een latere vlucht, maar ze staan in ieder geval ingeroosterd.

With Gennady in Soyuz simulator
Met nieuwe commandant Padalka in de Soyuz simulator

Naast de intensieve trainingen in de Soyuz heb ik ook veel trainingen die bedoeld zijn om het ruimtestation te leren kennen. Hier in Sterrenstad, in een enorme hal, staan één op één modellen van de Zvezda en Zarya, dat zijn de Russische delen van het ruimtestation, helemaal uitgerust met koppelstukken, zonnepanelen en antennes. Ze hebben iets weg van een volgepropte vliegtuigcabine. Binnen zie je de kajuiten van de vaste bemanning, eettafel, fitness apparatuur, ventilatoren, computers en apparatuur aan alle wanden, want in de ruimte is natuurlijk geen boven of onder. Kortom: alles wat er in het echt op zit, is in de simulator nagebouwd.

Lek

In de simulator kan ik oefenen met de wetenschappelijke experimenten en met alle systemen in het ruimtestation. Tijdens deze training met de nieuwe bemanning deze week ontstond er een lek, waardoor de luchtdruk daalde. We moesten proberen het op te sporen en te repareren. Uiteindelijk bleek het lek te groot, we moesten het ruimtestation verlaten met de Sojoez-capsules. Gelukkig is het nu maar een training. In het echt zal het niet snel gebeuren, maar we worden natuurlijk opgeleid om in noodgevallen te kunnen reageren.

Dutch ambassador
In gesprek met de Nederlandse ambassadeur in Moskou

Vrijdagavond ben ik bij de Nederlandse ambassade geweest voor een nieuwjaarsborrel met vele Nederlanders die in Moskou werken. Het was een prettige avond. Vanwege training in de Soyuz simulator kon ik er pas laat heen en vanwege files was ik er pas tegen het officiele einde, maar gelukkig duurde het veel langer dan officieel gepland was.

Zondag was ik bij een minder feestelijke bijeenkomst op de Amerikaanse ambassade. Het was precies een jaar geleden dat de shuttle Columbia verongelukte en dat werd met een sobere plechtigeheid herdacht.

STS-107 crew
De Columbia-bemanning

Herdenking

Voor mij was het ook een persoonlijke herdenking. Ik was betrokken bij de medische onderzoeken en de training van deze astronauten en ik heb ze Amsterdam laten zien toen ze in Nederland waren. Met Dave Brown was ik goed bevriend. Hij stuurde mij vanuit het ruimte nog een e-mail. Die e-mail is afgedrukt op een foto van de Columbia-bemanning en die neem ik mee op mijn eigen ruimtereis.

De komende week ben ik in Houston, in Amerika. Daar train ik voor de Amerikaanse delen van het ruimtestation. In het Amerikaanse laboratorium ga ik de Microgravity Science Glovebox gebruiken, een speciale werkkast om experimenten te doen. Deze is aan NASA geleverd door ESA en gedeeltelijk door Nederlandse bedrijven gebouwd. En ik leer er veel andere zaken: Hoe werken de brandblussers, de gasmaskers en de alarmsystemen? Waar vind ik alle apparatuur voor mijn experimenten en hoe werkt de telefoon en de e-mail naar aarde? Dat gaan we als bemanning allemaal doornemen, maar ook een keer samen met mensen die straks vanaf het controlecentrum de missie in de gaten houden. Een soort generale repetitie dus.

Mission patch Soyuz TMA-4
Een nieuw vluchtembleem voor op het ruimtepak

Embleem

Nu er een nieuwe bemanning is moest er ook een nieuw embleem komen voor op het ruimtepak. Onze drie namen staan erop en verder nog wat symboliek. De kleuren van de vlaggen bijvoorbeeld en een groep van vier en één van drie sterren. Samen 43, want zoveel jaar geleden is het dat Joeri Gagarin naar de ruimte vloog. Maar bij elkaar opgeteld ook zeven, het aantal bemanningsleden aan boord van Columbia.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.