Dagboek van André Kuipers - Deel 9: Trainen in Houston

Training Soyuz
Samen met Gennadi Padalka de Sojoez landing oefenen

5 - 11 februari Ik heb de laatste tijd intensief getraind met mijn nieuwe bemanning, de Rus Gennadi Padalka en Amerikaan Mike Fincke. In de simulator van de Sojoez-module heb ik vorige week vrijdag een soort examen gedaan met Padalka, waarbij we de landing oefenden. Allerlei problemen traden er op die we goed hebben opgelost. Ik ben erg tevreden over het werken met mijn nieuwe commandant.

Na de training ben ik vertrokken uit de Moskouse sneeuw, naar de Nederlandse regen. Daar heb ik het weekeinde doorgebracht met mijn ouders en ben ik wezen winkelen. Even wat muziek uitgezocht die ik mee wil nemen naar boven. Zondag heb ik tien uur in het vliegtuig gezeten naar Amerika. Die tijd kon ik mooi gebruiken om me voor te bereiden op de training die ik daar zou gaan volgen.

US oxygen mask
Het Amerikaanse zuurstofmasker

Houston

Het geeft een heel apart gevoel om weer in Houston aan te komen. Het is het centrum van de Amerikaanse ruimtevaart en toch een beetje de wereld van mijn jeugddromen; het Johnson Space Center. Ik ben er in de afgelopen tien jaar erg vaak geweest. Eerst als arts, om mee te werken aan experimenten en om astronauten te begeleiden. En in augustus nog, toen ik trainde als reservebemanningslid voor mijn Spaanse collega Pedro Duque. Toch was dit keer heel anders. Ik zit hier nu als prime crew, als eerste bemanning; de volgende die naar de ruimte vliegt.

Het eerste wat ik moest doen toen ik aankwam was boodschappen doen. Ik zit hier in een appartement van de Russen, dus eten maken doe ik zelf. Even snel naar de supermarkt voor wat brood en fruit dus. Het was ontzettend koud en regenachtig, eigenlijk oerhollands weer hier.

Meeting room JSC
Zaal waar de maandagochtend briefing van de astronauten plaatsvindt

Welkom

Maandagochtend, nog moe van mijn jetlag en met een biologische klok die volledig in de war was, het is tenslotte 9 uur tijdsverschil met Moskou, ben ik naar gebouw 4s gegaan. Dat is een magisch gebouw, waar alle astronauten gehuisvest zijn. Maandagsochtends komen ze bij elkaar. Het is een walhalla, dat je normaal alleen in films ziet. En nu zat ik er gewoon tussen, als eerste bemanningslid.

We werden speciaal welkom geheten en er werd iets verteld over onze vlucht en trainingen. Zo waren er video beelden te zien gemaakt door Michael Foale die nu in het ruimtestation verblijft. Hij liet zien waar de spullen voor de Delta experimenten HEAT en ARGES waren opgeslagen. Ik weet nu direct waar ik die kan vinden. Kortom een erg leuke start van de week.

Interview
Interview met Netwerk

Na de bijeenkomst zijn we meteen aan de slag gegaan met trainingen. Alle spullen leren kennen die zich in het Amerikaanse deel van het ruimtestation bevinden. En vooral ook de noodprocedures doornemen. Brandblusapparatuur, hoe werkt het? Gasmaskers en apparatuur om drukverlies te meten. Een crew van het TV programma Netwerk is langs geweest om het allemaal te filmen voor hun uitzending van zondagavond. De dag erna heeft ook NASA interviews gedaan. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie heeft een eigen tv studio. Tijdens de vlucht zendt ze uit, onder andere interviews met alle bemanningsleden.

Hatches
Leren hoe de luiken openen en sluiten

Brand

Woensdag heb ik een belangrijke simulatie gedaan met Fincke en Padalka. We hebben een normale dag in het ruimtestation doorlopen. De simulatie was erg realistisch. Er werd zelfs een CD afgedraaid met het achtergrond lawaai van 70-75 decibel dat je altijd aan boord hebt.

Ik was vooral bezig met de Nederlandse wetenschappelijke experimenten, terwijl de vaste bemanning hun tests uitvoerden. Toen kwam er natuurlijk een alarm. Er trad drukverlies op, een heel snelle daling van de druk dit keer.We moesten snel gaan zoeken waar het lek zat en systematisch luiken sluiten. Het verliep naar tevredenheid van het simulatie team.

Fire drill
Mike Fincke tijdens de brand training

De tweede test was een brand. Daarbij werd de rookontwikkeling in de simulator nagebootst. Ook viel het licht uit en moesten we met zaklampen werken. Met zuurstof maskers op zijn we aan het meten geslagen. Kijken of en zo ja waar giftige gassen als gevolg van het verbrandingsproces vrijkwamen om zo de bron op te sporen. Met behulp van de mensen die straks aan de grond ook stand-by staan om te helpen, hebben we het probleem opgelost.

De komende week zit ik nog hier in Houston. Ik ga me vooral bezig houden met twee wetenschappelijke experimenten, die ik door en door wil kennen voor als ik in april écht omhoog ga.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.