Voorbereiding in de Verenigde Staten

US laboratory mock-up Houston
Een zicht op de mock-up van het Amerikaanse laboratorium
31 augustus 2002

Zondag 25 augustus 2002: naar Amerika

Vandaag vertrek ik naar de Verenigde Staten. Ik zal er blijven tot 12 september. In het Johnson Space Center (JSC) van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA in Houston, Texas zal ik vanaf morgen trainen met het Amerikaanse segment van het International Space Station ISS.

Maandag 26 augustus 2002: in het Johnson Space Center

Hier in het Johnson Space Center lijkt alles wat grootser te zijn dan in Rusland. De trainingshallen zijn groter en hier bevindt zich een volledig model van het ruimtestation. In Rusland hebben ze alleen een mock-up van het Russische segment van het ISS. Hier in Amerika zijn de modellen van de Russische onderdelen wel iets minder waarheidsgetrouw. Uiteraard ontmoet ik hier verschillende astronauten, die mij graag een helpende hand toesteken.

Vandaag en morgen leer ik wat er aan boord van het ISS allemaal voorhanden is voor noodgevallen en op het vlak van de veiligheid: gasmaskers, brandblusapparaten, ontsnappingsroutes enz… Ik bekijk hoe je moet reageren als er een probleem is. Het is enigszins te vergelijken met wat ik ongeveer een week geleden met de Russen heb gedaan, maar dan deze keer met het Amerikaanse gedeelte van het ruimtestation. Bij deze training is ook popzanger Lance Bass aanwezig. Misschien neemt hij in oktober het derde zitje in aan boord van het ruimteschip Sojoez TMA-1, waarmee mijn Russische commandant Sergej Zaljotin en ik op 28 oktober de ruimte ingaan (*).

Woensdag 28 augustus 2002: computers en medische apparatuur

Safety training Houston
Lessen over veiligheid in de luchtsluis

Een ander deel van de training heeft te maken met de Amerikaanse station crew support computers aan boord. We bekijken wat je ermee kan doen, welke procedures we moeten volgen, de taken die je ermee kan uitvoeren… Deze computers worden door de bemanning gebruikt voor verschillende zaken. Enerzijds stuurt de grond er de dagelijkse planning mee op en de zogenaamde daily notes. Daar staat in waarop we in het bijzonder moeten letten, wat er op een bepaalde dag van belang is.

Ik krijg ook alle procedures via de computer, bijvoorbeeld de procedures die nodig zijn om te werken met de Microgravity Science Glovebox (MSG). Ik kan via deze computers ook e-mail ontvangen en verzenden of documenten schrijven. Dat laatste is vooral belangrijk voor de permanente bemanning, die maanden aan boord van het ISS verblijft. Voor ons is het belangrijkste de dagelijkse planning, omdat we niet zo heel lang aan boord van het ruimtestation blijven.

Medical training Houston
Frank De Winne (derde van links) tijdens de medische training in het Johnson Space Center (foto NASA)

Verder geraak ik vertrouwd met de medische apparatuur aan boord van het ruimtestation. Ik moet er wel geen operaties gaan uitvoeren, maar ik heb nu een idee wat er allemaal aan boord is op dit vlak. Als er iets is kan ik het vragen aan Peggy Whitson of Valeri Korzoen, respectievelijk commandant en vluchtingenieur van de vijfde hoofdbemanning, die zich nu aan boord van het ISS bevindt. Zij hebben in dit verband een speciale opleiding gekregen.

Vrijdag 30 augustus 2002: oefenen met de Microgravity Science Glovebox

Ik doe hier ook de volledige training met het echte trainingsmodel van de Microgravity Science Glovebox (MSG). Ik besteed hier meer aandacht aan details en aan alle procedures dan indertijd te ESTEC in Noordwijk in Nederland. Vandaag oefen ik met de MSG zelf, volgende week is het de beurt aan de eigenlijke experimenten die ik ermee zal uitvoeren. Dan zal ook een geïntegreerde simulatie plaatsvinden met alle controlecentra, net zoals ook tijdens mijn werkelijke ruimtemissie zal gebeuren.

Zaterdag 31 augustus 2002: naar Galveston

MSG training Houston
Geïntegreerde simulatie met de MSG

Te midden van alle drukte hebben we ook hier in de Verenigde Staten toch even tijd voor ontspanning. Vandaag ga ik met mijn commandant Sergej Zaljotin en reserve-commandant Joeri Lontsjakov naar de baai van Galveston, gelegen op een halfuur rijden van Houston. Met de ferry gaan we naar het eiland dat voor de baai is gelegen. We zien er dolfijnen zwemmen. Ik eindig de dag in Galveston met een gezellig etentje met mijn Russische collega's.

(*) Volgens een mededeling van Russische officials op 3 september zou Bass niet meevliegen in oktober.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.