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Cuenta atrás

Una campaña de lanzamiento del Ariane 5 suele durar aproximadamente cinco semanas. Durante las primeras etapas, los equipos preparan y revisan el cohete y los satélites. Aunque el trabajo se reparte entre diferentes equipos, la campaña se organiza de tal manera que todo esté listo a tiempo.

Doce días antes del lanzamiento se inician las operaciones para integrar los satélites montándolos sobre el lanzador. Esto se lleva a cabo en el Edificio de Ensamblaje Final.
Un día antes del despegue, el cohete Ariane-5 se transporta por raíles hasta la plataforma de lanzamiento. Una vez que la plataforma móvil se conecta a la plataforma de lanzamiento, se inicia la cuenta atrás final.
Se llenan los tanques principales de combustible, se comprueban los subsistemas del lanzador y se carga el programa de vuelo en el ordenador. Por último, a menos 6 minutos 30 segundos, la cuenta atrás se hace automática.
'10, 9, 8, …'. El Director de Operaciones completa la cuenta atrás desde la ventana de seguridad en el Centro de Control Júpiter situado a 12 km de la plataforma de lanzamiento.
'… 3, 2, 1, décollage'. Se encienden los motores y el lanzador despega. Durante su vuelo con piloto automático, se supervisa cuidadosamente el Ariane 5 a medida que asciende en dirección este o norte sobre el océano.
Cuarenta minutos después se anuncia que la nave espacial ya está en órbita. Misión cumplida.
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