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Meteosat Second Generation (MSG) testing at ESTEC
 

El centro de pruebas de la ESA

La mayor parte de las naves espaciales de la ESA se someten a pruebas en el Centro Europeo para la Investigación y Tecnología Espaciales (ESTEC, por sus siglas en inglés) situado en Holanda. Este centro de pruebas cuenta con todo lo necesario para revisar y comprobar el estado de una nave espacial antes de trasladarla al lugar de lanzamiento.

El Gran Simulador Espacial es llamado en ocasiones 'el espacio en una lata', ya que dentro de su cámara se somete al satélite a rigurosas condiciones similares a las que encontrará en el espacio exterior. Una vez que se extrae la totalidad del aire por bombeo, se puede variar la temperatura del satélite desde 100°C (el punto de ebullición del agua) hasta un nivel glacial de 100°C bajo cero. ¡Ningún ser humano podría sobrevivir a tales temperaturas!
Mediante vibradores especiales se comprueba que el satélite pueda resistir las fuertes vibraciones que se producen durante el lanzamiento. El mayor vibrador de Europa es el Vibrador Multiejes, llamado Hidra, de la ESA.
En la Gran Planta Acústica Europea (LEAF, por sus siglas en inglés) se comprueba que el satélite pueda resistir los ruidos infernales que acompañan al lanzamiento. Con ese fin, se bombardea al satélite con atronadoras ondas sonoras procedentes de enormes altavoces.
Otras pruebas sirven para garantizar que los equipos eléctricos de la nave espacial funcionen en forma apropiada y también se efectúan minuciosas revisiones para comprobar que los diferentes sistemas no interfieran entre sí. La electricidad estática es otra de las posibles amenazas a tener en cuenta.
Se revisan las antenas de comunicaciones en una jaula de acero que intercepta las señales externas de radio o televisión. Las paredes de esa jaula están recubiertas con un material especial, de tal forma que la sala sea, desde el punto de vista de la radiación, equivalente al espacio profundo.
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