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Patatas fritas sin migas

Las patatas fritas crujientes que vienen en bolsas son uno de los tentempiés más populares, pero estas patatas se rompen fácilmente.

¿Cómo se pueden manejar alimentos frágiles como las patatas fritas con seguridad en fábricas automatizadas? Llenar un paquete a alta velocidad sin crear una gran masa de migas es todo un reto que la tecnología espacial ha contribuido a superar.
Una empresa alemana empaquetadora de alimentos que deseaba encontrar una forma de introducir las patatas fritas en las bolsas sin que se rompiesen, pidió ayuda al Programa de Transferencia Tecnológica de la ESA.
Se comprendió que, en cierto modo, dejar caer una patata frita en una bolsa es similar a aterrizar una nave espacial en otro planeta. La velocidad de descenso, las condiciones atmosféricas y la circulación del aire serán los factores que decidirán si la nave, o la patata, llegan con seguridad a su destino.
Estudiando el comportamiento de las patatas durante su caída, los especialistas de Transferencia Tecnológica lograron diseñar un nuevo sistema de empaquetamiento de alimentos que se incorporó a una ultramoderna máquina empaquetadora.
Esta máquina podía procesar alimentos livianos de formas irregulares a una velocidad entre 30 y 50% mayor que la de los equipos existentes. A pesar de su funcionamiento a alta velocidad, los suaves descensos trajeron consigo la reducción de las roturas a niveles mínimos.
Las ganancias aumentaron rápidamente al descender las patatas suavemente, ¡cayendo en sus bolsas! En la actualidad esta nueva máquina de la era espacial se está distribuyendo por todo el mundo.
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