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Proteger la naturaleza

Los bosques en franca desaparición

Los bosques cubren casi una tercera parte de la superficie terrestre. Muchos bosques son tan inmensos que la única forma de trazar mapas de ellos y estudiarlos consiste en observarlos desde el espacio.



Los bosques no son solamente valiosos recursos de madera y combustible, sino que también forman el hábitat de muchas especies de plantas y animales.

Los árboles también actúan como una barrera contra la erosión del suelo causada por el viento y la lluvia; además, los árboles modifican positivamente los climas locales y ralentizan los cambios climáticos almacenando carbono.

Por desgracia, los bosques están desapareciendo rápidamente. Vastas áreas de bosques son destruidas por las actividades humanas cada año.
Deforestation in Rondonia, Brazil
Suspendidos en el espacio sobre el planeta, los satélites pueden obtener imágenes detalladas de todo un bosque en cuestión de días. De esa manera contamos con una forma rápida y fácil de elaborar mapas de los bosques sometidos a constantes cambios y disponemos de datos actualizados regularmente sobre su estado.

Los satélites ERS y Envisat de la ESA llevan a bordo un radar que elabora imágenes y puede 'ver' a través de las nubes para revelar cambios en la superficie terrestre.

Utilizan un escáner de rayos infrarrojos-visibles para estudiar el crecimiento de las plantas y medir las temperaturas en la superficie. Ese escáner también detecta los incendios que se provocan para deforestar los campos.

Los satélites pueden incluso reconocer diferentes tipos de árboles y mostrarnos datos sobre su estado de salud.
Los mapas elaborados a partir de las imágenes de los satélites ayudan a los dirigentes y autoridades locales a proteger y preservar los bosques combatiendo su desaparición.
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