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De todas las formas y tamaños


Comparison solar arrays
 
 
 
 
Una nave espacial es una máquina diseñada para su envío al espacio. Se pueden utilizar para observar la Tierra, para comunicaciones, navegación por satélite y exploración espacial. También hay naves espaciales que llevan personas, son las llamadas "naves tripuladas", y otras que transportan provisiones a las estaciones espaciales.
 
Puesto que no hay aire en el espacio, una nave espacial puede tener prácticamente cualquier forma. En cambio, el tamaño sí representa un mayor problema. Una nave espacial debe poder entrar en el carenado del cohete que debe tener la potencia suficiente para ponerla en órbita.
 
 
El primer satélite que se lanzó al espacio, el Sputnik, pesaba 83,6 kg y no era mayor que un balón de baloncesto. Actualmente, los satélites de comunicaciones pueden llegar a pesar más de 6 toneladas (6.000 kg).
 
 
Los módulos que se utilizan para construir las estaciones espaciales son aún más grandes. El ATV (Vehículo Automatizado de Transferencia) de 20 toneladas de la ESA tiene capacidad para transportar hasta 9 toneladas de carga y experimentos a la Estación Espacial Internacional.
 
 
La forma de una nave espacial depende mayormente de que se quiera que gire o no sobre sí misma en el espacio.
 
 
Algunos satélites, como el Meteosat, giran y tienen forma de tambor. La mayoría de los satélites actuales tienen forma de caja y no giran. Sus instrumentos a bordo, como las cámaras, apuntan a la misma dirección la mayor parte del tiempo.
 
 
Otros satélites tienen grandes 'alas' solares (paneles solares que transforman la luz del Sol en energía) que giran de tal forma que siempre están de cara al Sol. Por su parte, los satélites pequeños tienen a menudo paneles solares planos en los cuatro lados.
 
 
Los landers o módulos de aterrizaje son diferentes. Deben ser capaces de resistir calores extremos como el que sufren al descender por el aire a gran velocidad. Por ejemplo, la sonda Huygens de la ESA, que se posó en Titán, tenía la forma de un platillo, con un escudo térmico frontal.
 
 
 
Last update: 18 marzo 2011


Naves Espaciales

 •  Cómo se construye una nave espacial (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEMBXIXDE2E_Liftoff_0.html)
 •  Comunicaciones, ciencia y espionaje (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEM2VIXDE2E_Liftoff_0.html)
 •  Muchos componentes (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEMHWIXDE2E_Liftoff_0.html)