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Planetas y lunas
A quarter moon seen from the Space Shuttle Columbia
Cuartos de La Luna vistos desde el transbordador espacial

Las fases de la Luna

Hace millones de años, la Luna estaba mucho más cercana y se veía con un tamaño bastante más grande en el cielo. También giraba mucho más deprisa. Poco a poco fue perdiendo velocidad y hoy la Luna completa una vuelta cada 27 días, el mismo tiempo que tarda en viajar una vez alrededor de la Tierra. Esto significa que siempre vemos la misma cara de la Luna; la cara más lejana permanece siempre oculta a nuestra vista.

La Luna no posee luz propia. Brilla al reflejar la luz solar. Como en la Tierra, una mitad de la Luna recibe la luz del día y la otra mitad permanece en oscuridad (noche). Algunas veces vemos todo la cara diurna, lo que se conoce como 'luna llena'.
Algunas veces vemos sólo una delgada curva de luz, llamada 'cuarto creciente'. Otras veces no podemos ver la Luna, porque estamos mirando su lado nocturno. Esta es la 'luna nueva'.
Desde tiempos remotos los pueblos han observado cómo la Luna parece cambiar de forma desde un delgado cuarto creciente a su forma completa y viceversa. Estas 'fases' son el resultado del movimiento de la Luna alrededor de la Tierra una vez cada 29½ días. A lo largo de miles de años este 'mes' se ha usado para medir el tiempo en todo el mundo.
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